27 juin 2022 · 8 min read

Alors que Bitcoin (BTC) développe sa scalabilité avec le réseau Lightning, quel rôle Litecoin (LTC) doit-il jouer ?

Au moment de la rédaction de cet article, Litecoin (LTC) occupe la 20e place du marché en termes de capitalisation boursière. L’actif qui se trouvait à la seconde place du marché en 2013 fait face à de nombreux compétiteurs et beaucoup estiment que sa dernière mise à jour modeste sur Bitcoin (BTC) est moins intéressante en comparaison.

Source: Adobe/Sergey

Cependant, Litecoin reste un altcoin important, avec une capitalisation boursière d'environ 3,3 milliards de dollars. Mais alors que l'actuel "hiver" semble annoncer une nouvelle phase pour le secteur crypto, certains commentateurs commencent à se demander si l'écosystème a vraiment "besoin" du Litecoin.

Les avis sur cette question sont, sans surprise, mitigés, les développeurs et les partisans du Bitcoin soutenant que le Litecoin est plus ou moins obsolète maintenant que la première cryptomonnaie du marché dispose d’un mécanisme de mise à l’échelle (via le Lightning Network). D'autre part, la communauté Litecoin maintient que l'altcoin sert de banc d'essai utile pour les technologies de mise à l'échelle, et que son adoption croissante par les plateformes de paiement et d'investissement devrait garantir sa survie pour les années à venir.

Litecoin est-il redondant?

Lancé pour la première fois en tant que fork du code source du Bitcoin en 2011, Litecoin s'est distingué par son temps de création de bloc plus rapide (en plus d'un plafond d'approvisionnement plus élevé et de l'utilisation d'un algorithme de hachage différent). Alors que Bitcoin traite un bloc toutes les dix minutes en moyenne, Litecoin réussit le même exploit en 2,5 minutes.

Cependant, étant donné les progrès réalisés par Bitcoin au cours des dernières années, l’argument d’évolutivité n’aurait plus de sens.

"Litecoin et d'autres se sont présentés comme des alternatives ou des compléments évolutifs au Bitcoin, à une époque où l'espace de blocs du Bitcoin était considéré comme le facteur limitant sa croissance. Alors que d'autres créaient de nouvelles chaînes, les Bitcoiners ont poursuivi le réseau Lightning et d'autres solutions de mise à l'échelle telles que la chaîne latérale Liquid et les Statechains", a déclaré Ben "Empact" Woosley, un développeur de Bitcoin Core.

Il affirme qu'avec le succès durable du Lightning Network, le marché a vu une vague de capitulation parmi de nombreux crypto-actifs qui étaient présentés comme des alternatives plus rapides, moins coûteuses ou à plus haut débit que le Bitcoin. Par exemple, Litecoin est en baisse de 88 % par rapport au sommet historique de 410 USD qu'il a atteint en mai 2021, tandis que le Bitcoin n'est en baisse "que" de 69 % par rapport à son sommet historique de novembre d'environ 69 000 USD. 

Woosley estime que la disparition des altcoins pourrait se poursuivre dans les années à venir, le développement de la couche un (le protocole de base) et de la couche deux (le Lightning Network) du Bitcoin sapant régulièrement les arguments en faveur des divers altcoins.

"L'avenir du Bitcoin est de suivre le même processus avec d'autres chaînes concurrentes, en supprimant leur existence par l'activation des caractéristiques qui attirent les gens vers elles, grâce à des technologies telles que Taro de Lightning Labs, Federated Chaumian mints et Web5 de TBD", a-t-il déclaré à Cryptonews.com.

Un autre argument en faveur du Litecoin dans ses premières années, était qu'il était "l'argent en comparaison à l'or du Bitcoin". Cela signifiait que, avec un plafond d'approvisionnement plus important de 84 millions (par opposition à 21 millions), il serait une denrée rare, mais pas tout à fait aussi rare que le Bitcoin.

Même ce raisonnement ne tient pas la route pour de nombreux observateurs : l'auteur Stephen Chow a tweeté en mai de cette année qu’il était inapplicable en 2017. La raison en est que, le Bitcoin étant déjà une source de valeur rare et facilement transférable, le Litecoin n'était guère nécessaire.

Cependant, beaucoup dans le camp du Litecoin soutiendraient que ses frais moins élevés et sa plus grande évolutivité lui ont permis de se tailler une place en tant que moyen d'échange.

"[L'analogie avec l'argent et l'or] a beaucoup de sens quand on regarde les jetons les plus utilisés pour les paiements. Bitcoin détient toujours une part de marché, mais Litecoin est la deuxième monnaie numérique la plus utilisée pour les paiements", a déclaré Jay Milla, directeur de la Fondation Litecoin.

Au vu des transactions quotidiennes de Litecoin, les chiffres moyens sont sensiblement inférieurs à ceux de Bitcoin.


Moyenne mobile sur 7 jours. Source: Bitinfocharts.com

Le 15 juin, Litecoin a enregistré un peu plus de 100 000 transactions, tandis que Bitcoin en a traité 296 000. De manière plus générale, il a généralement enregistré plus de 100 000 transactions par jour depuis le début de l'année 2021, alors que d'autres altcoins similaires - par exemple Bitcoin Cash (BCH), Dogecoin (DOGE) et Dash (DASH) - ont enregistré respectivement environ 80 000, 30 000 et 20 000 transactions par jour.

Litecoin a toujours une utilité

Alors que les développeurs et les détenteurs de Bitcoin peuvent affirmer que Litecoin n'est pas vraiment nécessaire, ce dernier se porte toujours mieux que de nombreuses cryptomonnaies similaires. De nombreux membres de sa communauté affirment que, indépendamment de l'ampleur de son utilisation, Litecoin fonctionne toujours comme une sorte de réseau de test utile pour Bitcoin.

"Le développement d'une monnaie véritablement décentralisée peut être lent. L'écosystème Litecoin a de la chance car son créateur est toujours impliqué. Charlie Lee et l'équipe de développement Litecoin ont apporté à Litecoin un certain nombre d'innovations nécessaires qui ont déjà été adoptées par Bitcoin", a déclaré Jay Milla.

Milla fait référence au déploiement de SegWit par Litecoin en 2017 comme un excellent exemple de la valeur de l'altcoin pour l'écosystème plus large des cryptomonnaies. 

"Cela a permis aux signatures de transaction d'être enregistrées en dehors du bloc, ce qui était à son tour une nécessité pour Lightning", a-t-il ajouté.

Même récemment, Litecoin continue de servir de réseau de test pour les nouvelles technologies et solutions cryptos prometteuses. Cela inclut l'arrivée des MWEB (Mimblewimble Extension Blocks) qui, pour Milla, font de Litecoin "la cryptomonnaie la plus accessible" avec des caractéristiques de fongibilité et de confidentialité améliorées.

"C'est la cryptomonnaie la plus facile à obtenir pour celui qui ne veut tout simplement pas dévoiler au monde entier la quantité d'argent qu'il envoie. Mieux encore, elle est facultative : les exchanges et les portefeuilles peuvent choisir de la mettre en œuvre ou non", a-t-il déclaré à Cryptonews.com.

C'est pour ces raisons que Milla et la Fondation Litecoin sont convaincus que l'altcoin a un bel avenir devant lui. Ses perspectives sont également favorisées par l'intégration croissante du Litecoin dans diverses plateformes et portails. 

"Avec l'ajout des principaux systèmes de paiement comme PayPal et Venmo, aux sociétés de trading comme Interactive Brokers et Robinhood, l'accès au Litecoin pour les nouveaux utilisateurs a augmenté. Les transactions LTC ont connu une augmentation stupéfiante de 352% de l'activité de 2019 à 2021, tandis que le Bitcoin a connu une croissance négative ", a déclaré Milla.

Cependant, selon les données de BitInfoCharts, cette année, le BTC a enregistré des performances un peu meilleures. 

Moyenne mobile sur 30 jours. Source: Bitinfocharts.com

Et avec des marques de luxe comme Gucci qui acceptent LTC (parmi d'autres cryptomonnaies) et BitPay qui le rend disponible à davantage de commerçants, Litecoin pourrait encore survivre dans la cryptosphère pour un certain temps. 

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