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Les cryptos peuvent-elles aider l'industrie du cannabis?

Par Alex Lielacher
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Source: iStock/400tmax

En dépit de la vague de légalisation du cannabis dans les États-Unis et dans plusieurs pays, les banques hésitent toujours à accepter leurs activités en raison de leur perception du risque réglementaire. En conséquence, l’industrie du «cannabusiness» n’est en réalité qu’une entreprise d’argent liquide.

Peut-être sans surprise, de nombreux amateurs de bitcoins pensent que leur «argent magique sur Internet» constitue la solution idéale, mais la cryptomonnaie peut-elle réellement résoudre le problème bancaire de l'industrie du cannabis?

Banque Bitcoin « verte »?

Au cours des premières années de l’historique du Bitcoin, les promoteurs ont suggéré que la monnaie numérique pourrait être utilisée pour résoudre les problèmes bancaires de l’industrie du cannabis. En adoptant la monnaie numérique décentralisée comme méthode de paiement, les entreprises productrices de cannabis pourraient accepter les paiements numériques et ne seraient plus dépendantes d’opérations en espèces uniquement, ce qui présente des risques pour les entreprises et leurs employés.

Malheureusement, les vols dans les dispensaires de cannabis ne sont pas rares, car les criminels sont conscients du fait que nombre de ces détaillants opèrent principalement au comptant. Les bitcoins et autres monnaies cryptées pourraient contribuer à réduire la dépendance aux espèces en permettant aux clients de payer en utilisant la monnaie numérique.

Jeffrey Zucker, cofondateur de la société de stratégie en matière de cannabis Green Lion Partners, a déclaré à CNBC que le seul fait de pouvoir accepter des espèces comme une activité de cannabis est un "risque inutile" qui pourrait être évité en adoptant des cryptomonnaies comme moyen de paiement.

En plus de réduire le risque de gérer une activité uniquement en espèces, les cryptomonnaies peuvent également réduire les coûts de transaction, éliminer la fraude par re-facturation de carte de crédit et fournir aux détaillants un accès à une nouvelle clientèle. Cependant, aucune de ces raisons n’a été suffisamment convaincante pour que l’industrie du cannabis adopte des paiements de cryptomonnaie à grande échelle.

La preuve anecdotique des quelques dispensaires acceptant les bitcoins que l’on peut trouver peut suggérer que la crypto-banque est courante dans l’industrie du cannabis, mais ce n’est pas le cas.

Bien qu’il n’existe pas de base de données publique indiquant le nombre de sociétés de cannabis acceptant les cryptomonnaies, une étude rapide suggère qu’entre 100 et 200 détaillants de cannabis basés aux États-Unis (le cas échéant) acceptent officiellement les cryptomonnaies comme moyen de paiement. Étant donné qu’il y a plus de 3 200 détaillants de cannabis licenciés aux États-Unis, on peut dire qu’environ 5% au maximum ont adopté la crypto, bien que ce nombre soit probablement inférieur.

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Source: Statista.com

Qu'en est-il des “tokens” cannabis?

Il est intéressant de noter qu’un certain nombre de «pièces de cannabis» existent depuis les débuts du marché de l’altcoin. CannabisCoin, DopeCoin, HempCoin et PotCoin ont tous été lancés en 2014, mais bien qu'ils existent depuis une demi-décennie, aucun des altcoins axés sur l'industrie du cannabis n'a été adopté à grande échelle par le secteur légal du cannabis.

Les cinq meilleures pièces de cannabis actuellement disponibles (PotCoin, DopeCoin, HempCoin, Tokes et CannabisCoin) ont une capitalisation boursière combinée de moins de 5 millions USD, ce qui montre que les pièces de cannabis n'ont (jusqu'à présent) pas réussi à réellement alimenter l'activité du cannabis.

Cryptonews.com a contacté Gabriel Allred, responsable des communications de Tokes Platform, pour savoir pourquoi les pièces de cannabis ne sont pas parvenues à devenir une alternative bancaire populaire pour les détaillants de cannabis.

«Le plus gros problème qui empêche un manque d’adoption est l’absence d’outils prêts à l’emploi pour la cryptomonnaie dans les établissements de vente au détail. Les nerds de la cryptographie savent comment effectuer des transactions de mobile en mobile avec des bitcoins (ou des pièces de cannabis), mais la connaissance générale est encore insuffisante pour demander à un commerçant de charger un portefeuille pour ordinateur de bureau ou mobile et de lui demander d’accepter la cryptomonnaie. Les fournisseurs conventionnels aux points de vente ne soutiennent pas ces cryptos, alors pourquoi les commerçants l’adopteraient si cela ajoute une étape supplémentaire à leur pratique déjà ardue?" a-t-il déclaré.

Pourquoi le «cannabusiness» n’a pas (encore) adopté la crypto?

Les raisons pour lesquelles l'industrie du cannabis n'a pas encore adopté les cryptomonnaies sont en réalité les mêmes que celles pour lesquelles les détaillants, en général, n'ont pas déjà adopté les cryptomonnaies autant que ne l'aurait espéré la communauté crypto.

La volatilité des prix liée à l’acceptation des cryptomonnaies comme mode de paiement reste un facteur majeur, en particulier pour les entreprises n’ayant pas de compte bancaire. La plupart des services de paiement cryptés convertissent la monnaie numérique en monnaie fiduciaire lors de la vente, puis transfèrent les fonds sur le compte bancaire du détaillant. Pour beaucoup d’entreprises cannabusiness, ce n’est pas une option, ce qui signifie qu’elles devront accepter et conserver la crypto, ce qui rend plus difficile la gestion de la trésorerie d’une entreprise.

Les règlements sont les autres problèmes. Selon leur juridiction, accepter les devises numériques pourrait renforcer la sécurité réglementaire des entreprises de cannabis, car dans de nombreux endroits, les crypto-devises fonctionnent toujours dans une zone grise réglementaire. Les entreprises de cannabis ont déjà suffisamment de paperasse à respecter pour se conformer à la loi.

Si l'adoption de bitcoins par les vendeurs de cannabis a été moins élevée que certains peuvent l'accepter, c'est que l'utilisation de la cryptomonnaie - en tant que monnaie de dépense - reste très faible comparée aux méthodes de paiement classiques. Ce n’est un secret pour personne que la plupart des «utilisateurs» cryptographiques considèrent les crypto-devises comme des actifs d’investissement et préfèrent HODL plutôt que de les utiliser pour effectuer des achats en magasin.

En outre, comme l'a souligné Adam Howell, fondateur de DopeCoin, la cryptomonnaie n'est pas encore suffisamment conviviale pour le consommateur pour fonctionner comme une alternative viable aux options de paiement traditionnelles.

«Le monde n'est pas prêt à payer en monnaie numérique à grande échelle. La technologie est trop récente et ne procure pas au consommateur moyen suffisamment d'avantages pour vouloir utiliser une devise numérique par rapport aux espèces ou aux cartes de crédit traditionnelles», a-t-il déclaré à Cryptonews.com dans un courrier électronique.

Enfin, au fur et à mesure que l'industrie légale du cannabis continue de croître et que la vague de légalisation se poursuit d'un État à l'autre (et dans le monde entier), les banques deviendront probablement de plus en plus ouvertes aux entreprises du secteur bancaire. Dans ce cas, les entreprises de cannabis n'auraient plus besoin de faire des opérations avec les cryptomonnaies.

Howell de DopeCoin partage également ce point de vue. Il a déclaré à Cryptonews.com: «En cinq ans, aucune monnaie unique n’a atteint [l’objectif des services bancaires de cannabusiness] et, à mesure que la marijuana sera légalisée, vous verrez les banques traditionnelles ouvrir leurs portes. Toute cryptomonnaie prétendant toujours être une solution bancaire pour l'industrie du cannabis est soit délirante, soit encore conforme à un plan d'entreprise d'il y a cinq ans qui ne fonctionne tout simplement pas».

Howell a informé Cryptonews.com que DopeCoin est en train de changer de marque pour DigiGreen dans le cadre de sa décision de ne plus se focaliser sur l'industrie du cannabis. Au lieu de cela, DigiGreen fournira une passerelle de paiement et une technologie publicitaire à un éventail d’industries figurant sur la liste noire, telles que le cannabis légal, la crypto, les cigarettes électroniques et les jeux de hasard, entre autres.

La cryptomonnaie n’a pas réussi à résoudre le problème bancaire de l’industrie du cannabis juridique et, bien qu’un certain nombre d’entrepreneurs de la crypto tentent de marier crypto et cannabis, il semble que, pour le moment, cet ajustement apparemment parfait ne s’épanouisse pas à grande échelle.

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