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Ledger: l'avenir de la fintech française?

Par Guillaume Merle
Clé Ledger
Clé Ledger / Source: Ledger.com

Vous avez sûrement déjà entendu parler de Ledger, la startup parisienne spécialisée dans les portefeuilles physiques pour cryptomonnaies, peut-être même utilisez-vous déjà l’un de leurs fameux Ledger Nano. Mais connaissez-vous son histoire ?

Retour sur le succès d’une startup made in France.
 
L’histoire de Ledger commence en mai 2014 avec l’ouverture de « La Maison du Bitcoin », une boutique du 2ème arrondissement de Paris dédiée au Bitcoin. En se rendant sur place, les visiteurs peuvent se procurer facilement des bitcoins. En effet il suffit de se rendre au comptoir pour échanger son cash contre de précieux bitcoins, ou inversement. De plus, la boutique propose aux crypto-entrepreneurs des services de conseil juridique, pratique et technique pour faciliter le développement de leurs activités. C’est ainsi que naît Ledger fin 2014.

La startup se positionne très tôt en tant que pionnier du Bitcoin en France, comme l’atteste cette déclaration d’Éric Larchevêque (l’un des deux fondateurs, avec Thomas France) :

« Nous voulons créer un premier petit écosystème Bitcoin autour de La Maison du Bitcoin, par exemple en encourageant les magasins du quartier à accepter les Bitcoins grâce à des solutions comme Paymium (NDLR : plateforme française d’échange de bitcoin et processeur de paiement en ligne). Nous allons tester beaucoup de choses et aider l'écosystème français du Bitcoin à se développer et nous espérons que dans un ou deux ans, nous aurons contribué à la création d'un géant français du Bitcoin. Nous avons des ingénieurs très talentueux en France, il n'y a aucune raison que les États-Unis et le Royaume-Uni soient les seuls à tirer parti du Bitcoin.»
 
Lire aussi: Des milliers de Français vont entendre parler de Bitcoin et de cryptomonnaie grâce à Ledger.

Une déclaration somme toute prophétique puisqu’il n’aura fallu à Ledger que trois ans pour établir sa position prédominante sur le marché des cryptomonnaies, non seulement en France mais aussi dans le monde. Ce succès, elle le doit principalement au fameux Ledger Nano S. Commercialisé en Juin 2016, ce petit portefeuille électronique qui a l’aspect d’une clé USB permet de stocker ses cryptomonnaies de manière assez intuitive, tout en faisant office de coffre-fort ultra sécurisé.

En effet le Ledger Nano embarque un module qui gère indépendamment l’accès aux clés privées, sans jamais les communiquer à l’ordinateur ou au réseau communiquant.

C’est au cours de l’année 2017 que se déroule l’envolée véritable de la startup. Profitant de la folle hausse du prix du Bitcoin, le Ledger Nano connaît un franc succès auprès des « hodlers » du monde entier, puisque rien qu’en 2017 ce sont plus de 1 million d’unités qui sont écoulées à l’international, avec parfois des files d’attentes longues de plusieurs semaines pour cause de rupture de stock.

Les levées de fonds ne se font pas attendre, et c’est autour de 60 millions d’euros qui sont investis dans la startup, scellant définitivement son statut de leader du marché des portefeuilles physiques de cryptomonnaies.

En 2018, La Maison du Bitcoin qui ambitionne de s’implanter à l’international est renommée Coinhouse Store, tandis qu’en 2019, Samsung, le géant coréen de l’électronique investit 2,6 millions d’euros dans Ledger, juste avant la sortie du dernier produit en date, le Ledger Nano X, qui permet de gérer ses cryptomonnaies via Bluetooth depuis son smartphone.

Aujourd’hui Ledger compte plus de 180 salariés à travers le monde, et vient d’ouvrir il y a peu une usine de production pour les produits Ledger à Vierzon.

Intitulée LedgerPlex en référence aux QG californien de Google, ses 4 000m2 pourront accueillir à terme jusqu’à 150 salariés. Tandis que de nombreux investisseurs attendent impatiemment l’entrée en bourse de Ledger, l’entreprise française ne semble pas prête de s’arrêter sur sa lancée…
 
Dates clés:

  • Mai 2014 : Ouverture de La Maison du Bitcoin à Paris.
  • Juillet 2014 : Ouverture du site web Coinhouse.
  • Décembre 2014 : Commercialisation du Ledger Nano.
  • Juin 2016 : Commercialisation du Ledger Nano S.
  • Janvier 2018 : Annonce d’une levée de fonds de 61 millions d’euros.
  • Juin 2018 : La Maison du Bitcoin et Coinhouse sont unifiés : La Maison du Bitcoin est renommée le Coinhouse Store.
  • Juillet 2018 : Lancement de Ledger Live : applications bureau et mobile permettant de gérer ses cryptomonnaies sous une même interface.
  • Avril 2019 : Samsung investit 2.6 M € dans Ledger.
  • Mai 2019 : Commercialisation du Ledger Nano X.
  • Septembre 2019 : Ouverture du LedgerPlex à Vierzon.

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