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Maison Notman: au coeur des startups technos montréalaises

Maison Notman: au coeur des startups technos montréalaises 0001

Annie-Claude Devriese, directrice générale de la Maison Notman / Crédit photo: Cryptonews/David Nathan

Montréal offre un écosystème entrepreneurial aussi riche que diversifié. Le dynamisme et la jeunesse de cette ville attirent de nombreuses startups, notamment dans le domaine des nouvelles technologies. Parmi les lieux qui aident les jeunes entreprises à prendre leur envol, il y a l’incontournable Maison Notman, un propulseur de talents situé au coeur de la ville, à deux pas du boulevard Saint-Laurent.

De l’hospice… à l'entreprenariat

Tout d’abord, il faut savoir que la vocation initiale de la Maison Notman n’était vraiment pas d’accueillir des entrepreneurs, puisque la Maison Notman était à l’origine... l’hospice St. Margaret. Mais en 2009, un groupe de leaders communautaires s’est rassemblé et à créé la Fondation OSMO, faisant référence avec ce nom au phénomène physique de l’osmose (absorption et échange) tout en étant une abréviation pour Système Opérationnel de Montréal (Operating System for MOntreal).

En 2011 la Fondation OSMO, soutenue par une douzaine de compagnies et de particuliers, acquiert donc l’hospice St. Margaret et décide de faire de ce lieu patrimonial, un écosystème entrepreneurial.

Lieu de travail, de réseautage et de vie

Pour en savoir plus sur ce haut lieu de l'entrepreneuriat montréalais, Cryptonews a donc rencontré Annie-Claude Devriese, la directrice générale de la Maison Notman. C’est au café Osmo, construit sous la passerelle qui relie la Maison William Notman à l’hospice St. Margaret, que nous avons rendez-vous. Bien plus qu’un commerce, ce café est avant tout un lieu de vie, le coeur et l’âme de la Maison Notman.

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Le café Osmo - Photo: Cryptonews / David Nathan

“La Maison Notman n’est ni un accélérateur, ni un incubateur, ni un espace de co-working, nous explique Annie-Claude Devriese. C’est quelque chose… de spécial”. Concrètement, la Maison Notman regroupe plusieurs activités. Elle fait de la location de bureaux et de salles d’événements (plus de 60 par mois) et elle met un espace de rencontre à disposition des startups, des investisseurs, des partenaires technologiques et des groupes communautaires. “L’idée est que les gens aient accès à la communauté et puissent travailler ensemble”, continue Annie-Claude Devriese.

Depuis mars 2018 Annie-Claude Devriese et sa petite équipe font donc “tourner la maison”, gèrent les opérations, développent les partenariats, trouvent des commandites... De nombreux Meetups sont par exemple organisés dans les différentes salles de la maison.

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Pour les startups, le passage à la Maison Notman est limité dans le temps. ”Les baux sont volontairement de courte durée, généralement de six mois à un an”, précise la directrice. C’est en 2011 que la première startup a investi les lieux. “La Maison Nortan n’avait rien à voir avec ce à quoi elle ressemble aujourd’hui, explique-t-elle. C’était encore un énorme chantier, mais il y avait déjà un esprit de communauté”.

Depuis, de nombreuses entreprises en démarrage axées sur la technologie se sont succédées ici, travaillant dans l’un des 22 bureaux de quatre à dix employés, bénéficiant des ateliers donnés par les différents commanditaires et de l’accès en prise directe avec l’effervescente communauté.

Notons que la Maison Notman fait partie de Google for entrepreneurs. “C’est un programme ouvert aux startups qui leur permet notamment de réseauter à l’international et de collaborer avec d’autres hubs, partout sur la planète”, explique Annie-Claude Devriese.

Une maison crypto?

La Maison Notman accueille les startups “de la tech”, mais qu’en est-il des initiatives “cryptos”? En ce qui concerne les événements, il y a chaque mois des rendez-vous pour les amateurs de blockchain et de cryptomonnaies, Cryptonews avait d’ailleurs assisté à plusieurs Meetups à la Maison Notman, dont un organisé par la communauté Ethereum Montreal ainsi qu’au lancement du Festicode Blockhain. Selon Annie-Claude Devriese, il y aura 14 événements “cryptos” qui se tiendront entre janvier et novembre 2018. En ce qui concerne les startups cryptos, il y en a une seule, au moment d’écrire ces lignes: Consilium Crypto.

La directrice de la Maison Notman nous confiera que l’engouement pour les cryptos est néanmoins de plus en plus fort. Il y a donc fort à parier que le nombre de startups cryptos/blockchain monte en flèche dans les prochains mois.

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Maison Notman - Photo: Maison Notman

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