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Qu'est-ce que le hash rate ?

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Photo: iStock / artiemedvedev

Si vous vous intéressez à l’actualité des cryptomonnaies, vous avez peut-être lu ou entendu que récemment, le hash rate du réseau Bitcoin avait baissé. Notre chroniqueur, Sébastien Gouspillou, PDG de BigBlock Data Center, avait d’ailleurs évoqué les conséquences de cette baisse qui s’est notamment traduite par une chute de la rentabilité du minage.

Mais si on n’est pas un spécialiste du minage, on est légitimement en droit de se demander ce qu’est ce fameux hash rate auquel on fait référence. Sans rentrer dans des explications trop techniques, nous allons essayer de vous donner les clés principales pour en comprendre les grands principes.

Mais avant de parler de hash rate, il est important de bien comprendre le concept de minage. Le minage (mining en anglais), c’est ce procédé par lequel les transactions du réseau Bitcoin sont sécurisées (on prend ici l’exemple du Bitcoin, mais ça marche aussi bien avec une autre cryptomonnaie utilisant le Proof of Work (PoW ou preuve de travail).

Prenons un exemple très concret. Imaginons que Paul veuille envoyer à Maria un bitcoin. Pour ce faire, il va falloir que cette transaction soit validée, acceptée par le réseau, afin que tout le monde sache que Maria (du moins son adresse publique) a bien reçu le bitcoin provenant de Paul. Mais pour que le réseau soit d’accord et que la transaction soit enregistrée dans un bloc de la blockchain, il va falloir qu’un mineur résolve un calcul mathématique très complexe. Une fois qu’un mineur a résolu le problème, la transaction est validée et le bitcoin est “transféré” à Maria.

Les mineurs sont donc ces machines (on appelle aussi par extension mineurs ceux qui les possèdent) qui sont spécialisées dans la validation de ce type de transactions. Au passage, le premier mineur qui réussit à trouver la solution au problème est récompensé pour son travail (comme un mineur d’or qui recevrait une partie de l’or qu’il a miné) par une quantité de bitcoins définie (12,5 BTC au moment d’écrire ces lignes).

Revenons au hash rate. C’est donc tout simplement une unité de mesure servant à quantifier la puissance de minage d’une machine. Au début du minage (à partir de 2009), les ordinateurs personnels pouvaient réaliser cette opération. Aujourd’hui ce n’est plus le cas, il faut des machines ultra-performantes pour faire le travail.

Le Hash Rate se mesure en hashes par seconde (h/s). On trouvera ainsi plusieurs unités:

1 MH/s = 1,000 kH/s
1 GH/s = 1,000 MH/s = 1,000,000 kH/s
1 TH/s = 1,000 GH/s = 1,000,000 MH/s = 1,000,000,000 kH/s

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Graphique: Nombre estimé de tera-hash par seconde sur le réseau Bitcoin. Source: blockchain.com
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