03 juil. 2022 · 6 min read

Sam Bankman-Fried, le chevalier blanc du secteur crypto

À l'âge de 30 ans, le milliardaire Sam Bankman-Fried (SBF) dirige le quatrième exchange crypto du marché en termes de volume de transactions, FTX, et est également le PDG d'Alameda Research, un des plus importants teneurs de marché du secteur crypto. Sam Bankman-Fried a récemment fait le buzz dans la cryptosphère, en sauvant deux plateformes DeFi, BlockFi et Voyager, une initiative qui continue de faire des vagues dans l’industrie. 

Sam Bankman-Fried, Source : capture vidéo, Youtube/HBO

Le parcours de SBF est marqué par le concept d’effective altruism, qui continue de guider ses décisions jusqu’à ce jour. Les parents de SBF sont tous deux professeurs à la Stanford Law School et ont étudié l'utilitarisme, un cadre éthique qui préconise des décisions calculées pour assurer le bien être au plus grand nombre de personnes. Le PDG de FTX a d’ailleurs effectué un court passage au Centre for Effective Altruism en tant que directeur du développement. 

SBF a grandi dans la baie de San Francisco et a étudié la physique au Massachusetts Institute of Technology. Après l’obtention de son diplôme, Bankman-Fried a passé trois ans comme trader dans la société de trading quantitatif Jane Street Capital avant de lancer Alameda Research en 2017. Deux ans plus tard, il lance une autre entreprise crypto : la bourse de produits dérivés FTX. Basée à Hong Kong jusqu'en septembre 2021, FTX et Bankman-Fried ont ensuite choisi de s’installer aux Bahamas, l’un des premiers pays du monde à avoir adopté une CBDC (le Sand Dollar). Son cadre réglementaire favorable aux cryptomonnaies est également un de ses principaux atouts.

SBF a attiré l’attention de la cryptosphère en 2020, avec le “sauvetage” de la plateforme SushiSwap. Après que le fondateur de l'exchange décentralisé, un développeur connu uniquement sous le pseudonyme de "Chef Nomi", a encaissé 14 millions de dollars de jetons SUSHI entraînant l'effondrement de son prix, il a transféré le contrôle du projet à Bankman-Fried.

2021 : une année-pivot pour Sam Bankman-Fried 

2021 a été l’année au cours de laquelle FTX a intensifié ses efforts en matière de marketing, une initiative qui semble avoir rencontré un franc succès. FTX est devenu un partenaire majeur de plusieurs équipes sportives dont le plus important est sans doute l’acquisition des droits d'appellation du stade de la NBA de Miami jusqu'en 2040. FTX est également devenu le sponsor officiel de la Major League de Baseball et a conclu un partenariat avec l’équipe de formule 1, Mercedes-AMG Petronas.

La réglementation est une des priorités de SBF et son intervention au Congrès américain le 8 décembre n’est pas passée inaperçue. Bankman-Fried continue d’essayer de tirer parti de sa notoriété pour définir la politique réglementaire à Washington et se rend régulièrement au Capitole depuis les Bahamas, pour rencontrer les régulateurs et témoigner devant le Congrès. 

Cependant, ses détracteurs affirment que son plaidoyer est motivé par l'intérêt personnel. Ses contributions politiques ont suscité des plaintes selon lesquelles il déforme le paysage concurrentiel pour faire avancer son propre agenda. Et son offensive de charme à Washington a alarmé les défenseurs des consommateurs qui affirment que FTX exacerbe la volatilité des marchés cryptos et met les investisseurs en danger.

Ses réalisations ont amené le Times Magazine à placer SBF dans la liste des 100 personnalités les plus influentes de 2022 : 

“ Peu de personnes ont eu un impact plus important sur l'ascension des cryptomonnaies dans la culture grand public au cours des deux dernières années que Sam Bankman-Fried (…) Il s'efforce de redéfinir la façon dont le monde considère les cryptomonnaies parce qu'il croit en son pouvoir de transformation pour le bien (...) et pense que la crypto peut contribuer à démocratiser les marchés financiers et à réduire la pauvreté et la corruption.”

Une visibilité et un engagement de plus en plus importants

Outre le secteur financier, SBF est également très actif sur le plan politique. Sa contribution de 5,6 millions de dollars à la campagne présidentielle de Joe Biden a fait de lui l'un des plus gros donateurs démocrates du cycle. Cette année, il s’est engagé à donner jusqu'à 1 milliard de dollars au candidat démocrate (voire plus si Donald Trump se représentera).

Il a également participé au financement de plusieurs causes liées aux pandémies et à la recherche sur l'intelligence artificielle. Il soutient également l'atténuation du changement climatique, ainsi que des projets plus particuliers, comme la recherche spatiale sur la "gouvernance des planètes".

Pour 2022, la réglementation reste l'une des préoccupations majeures de SBF. Dans une série de tweets, il a souligné le malaise existant entre l'industrie et les régulateurs : 

“D'une part, le processus d'émission de jetons, d'enregistrement de plateforme et de stablecoins n'est pas clair dans de nombreuses juridictions. Il est donc difficile pour le secteur d'avancer en toute sécurité et pour les acteurs institutionnels de s'impliquer. D'autre part, de nombreux régulateurs ont eu beaucoup de mal à travailler avec les entreprises cryptos : au lieu de travailler en collaboration, nous avons vu des nombreux exemples de tensions bouillonnantes."

L’implication de SBF pourrait sans doute faire basculer l’opinion des régulateurs et du grand public et il ne fait aucun doute que le PDG restera une des personnalités les plus influentes du secteur au cours des années qui suivent.

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