La technique de refroidissement par immersion pour le minage de Bitcoin

Le minage est une activité spécifique qui consiste à créer de la cryptomonnaie tout en validant les transactions des utilisateurs. Cette activité requiert des puissances de calcul extrêmement importantes. Découvrez aujourd’hui un procédé de refroidissement qui intéresse de plus en plus les grands acteurs du minage : le refroidissement par immersion.

Source : Adobe / Romolo Tavani

​Le refroidissement par immersion

Le refroidissement par immersion n’est pas révolutionnaire en soi. Par contre, il est de plus en plus utilisé car il répond à des problématiques auxquelles se trouvent confrontés les acteurs du domaine. Découvrez ce qu’est le refroidissement par immersion en rapport avec le minage de Bitcoin.

​Le refroidissement et le minage

Le minage implique une multitude de calculs réalisés très rapidement et requiert du matériel informatique spécifique. Comme un ordinateur classique, chaque appareil possède un système de refroidissement pour éviter la surchauffe comme un ventilateur. Pour des centres de minage, plusieurs appareils sont mis en série afin de démultiplier les capacités de calcul. En complément, l’ensemble du système nécessite alors l’installation d’un circuit de refroidissement dédié.

Compte tenu de ces contraintes, les acteurs du minage sont à la recherche de nouvelles solutions. L’utilisation d’un fluide pour le refroidissement des unités de minage fait partie des solutions très en vues en ce moment. Certains grands acteurs du secteur sont prêt à s’y mettre. C’est le cas par exemple de l’entreprise Riot Blockchain, cotée au Nasdaq et valorisée à plus de 4 milliards de dollars. En octobre, la firme a annoncé que sa prochaine centrale de minage au Texas utilisera en partie le refroidissement par immersion. Sur les 400 MW de l’installation, la moitié sera issue de matériels refroidis par immersion, ce qui serait une première d’après les dires de l’entreprise.

« La technologie de refroidissement par immersion n’a jamais été utilisée à si grande échelle pour le minage de Bitcoin d’après notre connaissance ». Riot Blockchain

​Qu’est-ce que le refroidissement par immersion ?

Le refroidissement par immersion est un procédé qui repose sur deux caractéristiques fondamentales.

Tout d’abord, cette technique consiste à « immerger » le matériel informatique dans un liquide de refroidissement. L'idée s'appuie sur le fait qu’un fluide favorise beaucoup plus la dissipation thermique que l’air. Contrairement au refroidissement par air, l’immersion n’implique pas l’installation de circuits de ventilation ni ne met en jeu de ventilateurs.

« Ça ressemble à un aquarium avec des machines à l’intérieur. Tôt ou tard, tous les gros acteurs du minage feront du minage par immersion à grande échelle. » Nishant Sharma, fondatrice de Blocksbridge, une entreprise de minage

L’autre caractéristique de cette technique est l’utilisation d’un fluide non conducteur ou diélectrique. Un tel fluide ne permet pas le déplacement de charges électriques, autrement dit le passage de courant. C’est donc un milieu isolant. L’eau pure est un excellent exemple de liquide diélectrique. Pour le minage par immersion, les fluides 3M à base de fluor sont très utilisés. Avec l’émergence toujours plus forte du refroidissement par immersion, les entreprises spécialisées dans la fourniture de liquide de refroidissement voient la demande exploser.

« Notre business a explosé de 500 % sur les 6 ou 7 derniers mois. Ça a grimpé en flèche d’une manière folle. » David Sundin, co-fondateur de l’entreprise Engineered Fluids

Source : Adobe : .shock

​Quels sont les avantages du refroidissement par immersion ?

En immergeant les unités informatiques dédiées au minage, les utilisateurs profitent de nombreux avantages. Découvrons-en quelques-uns.

​Plus de puissance de calcul

Puisque les unités sont mieux refroidies, elles offrent un meilleur rendement et une plus grande puissance de calcul. Par exemple, pour les cartes Bitmain et Whatsmner, on estime que le Terahash augmente entre 25 et 55 %.

​Une installation plus rentable

Pour les centres de minage par exemple qui mettent en jeu plusieurs unités de série, le refroidissement par immersion leur permet de diminuer leur CAPEX (investissement matériel). Pourquoi ? 

Comme mentionné ci-dessus, les machines ont un hashrate supérieur. Pour autant, elles ne consomment pas plus d’électricité puisque leur rendement est meilleur. Au final, il en ressort qu’à hashrate égal, un centre de minage a besoin de moins de machines (environ 35 % moins d’après certains chiffres) grâce au refroidissement par immersion comparé au refroidissement par air.

​Une plus grande durée de vie du matériel

En étant immergé, le matériel opère dans un environnement aux conditions stables et favorables : pas de poussière, pas de variations d’humidité ou de température. En conséquence, on observe un hashrate stable de jour comme de nuit quelles que soient les conditions météorologiques. 

Au final, les unités sont utilisées dans des conditions optimales et il en résulte une meilleure durée de vie. Certains chiffres avancent une durée de vie meilleure de l’ordre de 50 %.

​Une maintenance réduite

Pour les mêmes raisons que celles expliquées ci-dessus, la maintenance des unités de minage est réduite ce qui améliore la rentabilité de l’installation.

​Plus besoin de circuit de ventilation

Puisque le refroidissement se fait par immersion, il n’y a pas besoin d’installer un circuit de refroidissement dédié. Cela induit deux avantages. Tout d’abord, cela réduit les coûts et simplifie l’installation. De plus, sans ventilation, le niveau de bruit de la pièce (ou salle) est fortement diminué.

​Une sécurité accrue

Un fluide diélectrique présente l’avantage d’être non-inflammable. L’installation se trouve ainsi protégée contre les risques d’incendie toujours très dangereux et coûteux.

 

Verra-t-on le refroidissement par air disparaître au profit du refroidissement par immersion dans le cadre des activités de minage ? L’avenir le dira. En attendant, il est intéressant de suivre les innovations et les tendances dans un domaine (trop?) souvent critiqué pour son impact environnemental.

 

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