05 déc. 2020 · 6 min read

Bitcoin, comment ça fonctionne exactement? Explications…

Il n’est pas forcément facile d’expliquer un sujet aussi vaste et technique que celui du Bitcoin (BTC) en seulement quelques lignes. On peut cependant comprendre son fonctionnement de façon très simple, en expliquant les grandes lignes. C'est à cet exercice que se livre dans cet article Thibault Coussin, auteur du livre Investir avec succès dans Bitcoin et les cryptomonnaies.

Comprendre Bitcoin facilement
Photo: AdobeStock

Qu’est-ce que Bitcoin ? Une monnaie ?

Oui c’est effectivement la 1ère chose qui vient à l’esprit lorsque l’on parle de Bitcoin : une monnaie virtuelle. Voici quelques informations générales à propos des bitcoins :

Mais ne nous attardons pas plus longtemps sur la monnaie car Bitcoin c’est bien plus qu’une simple monnaie : Bitcoin est avant tout un protocole d’échange qui repose sur ses propres règles. Le protocole est OPEN SOURCE et consultable par tous ! Pas de mauvaise surprise ou de vices cachés avec Bitcoin !

Petite parenthèse technique :

  • Bitcoin écrit avec un B majuscule représente le protocole.
  • Bitcoin écrit avec un b minuscule représente la monnaie.

Les bitcoins peuvent s’échanger électroniquement à tout moment de la journée, en quelques minutes, n’importe où dans le monde, de façon extrêmement sécurisée et sans entité de contrôle pour entraver les transactions.
Habituellement vous réalisez vos transactions par le biais d’un intermédiaire bancaire. Bitcoin propose le même service en mieux et sans intermédiaires. Plutôt cool non ?

Lire aussi: Tout connaitre de l’histoire de Bitcoin en 5 minutes.

Le protocole Bitcoin

Le protocole Bitcoin repose sur deux éléments principaux :

  • Une blockchain qui trace l’ensemble des transactions effectuées sur Bitcoin.
  • Un réseau d’ordinateurs permettant de sécuriser le protocole et déterminer quelles transactions vont être ajoutées dans la blockchain.

La blockchain est le registre qui va stocker toutes les transactions effectuées sur le protocole Bitcoin. On l’appelle ainsi car les transactions sont intégrées dans des blocs qui sont empilés les uns à la suite des autres, formant ainsi une chaine de blocs. Voyez le schéma ci-dessous :

Extrait du livre « Investir avec succès dans Bitcoin et les cryptomonnaies » que l’on vous a présenté ici

La blockchain Bitcoin contient l’historique de toutes les transactions effectuées depuis la création du protocole ! Il est donc possible de savoir par où sont passés chaque bitcoin de maintenant jusqu’à la toute première transaction. Cette transparence totale permet d’entretenir la confiance des utilisateurs.

Bitcoin est fiable et le prouve depuis maintenant plus de 10 ans, son protocole n’a jusqu’à présent jamais été falsifié et continue de fonctionner 24h/24 !

Mais concrètement comment les transactions sont ajoutées dans la blockchain ?

Imaginez que vous payez un café avec vos centimes de bitcoins.

1) Votre transaction va être soumise au réseau d’ordinateurs qui va déterminer si la transaction est fiable et intégrable dans la blockchain Bitcoin.

2) Le réseau d'ordinateurs va faire un certain nombre de vérifications à travers un algorithme mathématique pour s’assurer que vous êtes bien le propriétaire des fonds (processus appelé « minage »).

3) Si la majorité du réseau se met d’accord et valide votre transaction (processus appelé « consensus »), elle sera intégrée dans le prochain bloc de la blockchain.

4) C’est à ce moment que la transaction est effectuée et que le gérant du café possède désormais officiellement la propriété des bitcoins transférés.

Lire aussi: Comprendre facilement les avantages et les inconvénients des cryptomonnaies.

Les blocs composant la blockchain sont générés en moyenne toutes les dix minutes, la transaction n’est donc pas instantanée, mais cela pourrait bien changer prochainement avec l’amélioration du protocole (si vous voulez en savoir plus, renseignez-vous sur le "Lightning Network"). Dernière chose, il existe des frais de transactions mais ceux-ci sont généralement dérisoires comparés aux frais bancaires habituels. Des transactions de plusieurs millions ont été faites avec des frais s'élevant à seulement quelques centimes d'euros.

Extrait du livre « Investir avec succès dans Bitcoin et les cryptomonnaies ».

Ce qu’il est important de retenir c’est que le réseau d’ordinateurs permet de remplacer l’habituelle entité de contrôle par un consensus décentralisé et sécurisé empêchant la falsification des transactions.

Retenez aussi que tout le monde peut participer au réseau Bitcoin et c’est cette décentralisation qui en fait toute sa force : tout le monde peut sécuriser et participer à la validation des transactions. Pour résumer, Bitcoin s’appuie sur la blockchain et sur un réseau informatique pour permettre : décentralisation, sécurité, transparence et confiance.

Je vous invite à ne pas vous arrêter à ces quelques explications mais de continuer vos recherches pour mieux comprendre cette formidable technologie.

Voici les sources d’informations qu’on vous propose:
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Si vous voulez en apprendre plus sur le Bitcoin et l’investissement dans les cryptomonnaies, voici le livre parfait: “Investir dans Bitcoin".

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