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Il y a un an disparaissait Tim May, l’inspirateur de Bitcoin

Il y a un an disparaissait Tim May, l’inspirateur de Bitcoin 0001

Photo: iStock / Sergio Yoneda

Il y a un an jour pour jour disparaissait une figure tutélaire de la crypto: Timothy C. May, plus connu au sein de la communauté sous le nom de Tim May. Cet informaticien et ingénieur américain a rédigé notamment le Manifeste de la crypto-anarchie (The Crypto Anarchist Manifesto), un des documents fondateurs du mouvement cypherpunk.

Tim May / News.bitcoin.com
Tim May / News.bitcoin.com

Pour Francis Pouliot, PDG de Bull Bitcoin et fondateur de Cyphernode, le travail de Tim May a été essentiel pour toute la communauté. “Tim May, c’est la base. C’est un des premiers auteurs que j’ai lus quand j’ai commencé à m’intéresser à Bitcoin et c’est vraiment lui selon moi un visionnaire qui a été capable d’imaginer le monde de demain, les problèmes qui allaient se poser et quelles étaient les solutions à apporter, nous avait-il dit peu de temps après la mort de Tim May. Il a eu une vision extrêmement claire du futur et a influencé et inspiré tout le mouvement crypto dont Satoshi Nakamoto.”

Pour Julien, le cypherpunk français que nous vous avions présenté, c’est une figure majeure de la communauté qui est parti l’an passé. “Tim était la figure emblématique du cryptoanarchisme, ce courant de pensée qui réclame la liberté d'opinion, d'expression, d'anonymat, qui libère les gouvernances humaines des hiérarchies pesantes et corrompues, nous avait-il confié en 2018, quelques jours après la disparition de Tim May. Nous perdons un des pères de la lutte pour la liberté au 21ème siècle. Tim était aussi le cofondateur des cypherpunks. Le gigantesque travail qui a mené aux logiciels qui nous protègent des abus de surveillance aujourd'hui trouve sa source dans son combat”.

Selon Francis Pouliot, l’héritage de Tim May est toujours visible aujourd’hui. "C’est grâce à Tim May qu’on a eu Bitcoin, PGP (Ndlr: Pretty Good Privacy, est un logiciel de chiffrement cryptographique), le navigateur Tor et tous les projets open source. Il a su créer une ligne directrice avec des valeurs fondamentales concernant l’éthique, l’anonymat, le caractère ouvert des projets. C’est lui qui a rassemblé la communauté cypherpunk, qui a commencé les premiers Meetups, les mailings lists, les conférences, les manifestes. Ceux qui construisent des projets cryptos aujourd’hui ont lu Tim May et ce qui me fait plaisir, c’est de penser que sur son lit de mort, il a pu se dire “Je ne vais peut-être pas voir mon rêve se réaliser, mais je sais qu’il va arriver”".

Voici un extrait du manifeste:
Un spectre hante le monde moderne, le spectre de la crypto-anarchie.
La technologie informatique est sur le point de permettre aux individus et aux groupes de communiquer et d'interagir les uns avec les autres de manière totalement anonyme. Deux personnes peuvent échanger des messages, faire des affaires et négocier des contrats électroniques sans jamais connaître le vrai nom ou l'identité légale de l'autre. Les interactions sur les réseaux ne seront pas traçables, grâce à un réacheminement étendu des paquets cryptés et des boîtes inviolables qui mettent en œuvre des protocoles cryptographiques avec une assurance presque parfaite contre toute altération. Les réputations seront d'une importance capitale, bien plus importantes dans les transactions que les notations de crédit d'aujourd'hui. Ces développements modifieront complètement la nature de la réglementation gouvernementale, la capacité de taxer et de contrôler les interactions économiques, la capacité de garder l'information secrète et même de modifier la nature de la confiance et de la réputation.

La technologie de cette révolution - et elle sera sûrement à la fois une révolution sociale et économique - existe en théorie depuis une décennie. Les méthodes sont basées sur le cryptage à clé publique, les systèmes de preuve à divulgation nulle de connaissance et divers protocoles logiciels pour l'interaction, l'authentification et la vérification.
[...]
Tout comme la technologie de l'imprimerie a modifié et réduit le pouvoir des guildes médiévales et la structure du pouvoir social, les méthodes cryptologiques vont fondamentalement modifier la nature des sociétés et l'ingérence du gouvernement dans les transactions économiques. Combinée aux marchés de l'information émergents, la crypto-anarchie créera un marché liquide pour tout ce qui peut être mis en mots et en images. Et juste comme une invention apparemment mineure comme le fil de fer barbelé a rendu possible la clôture de vastes ranchs et fermes, changeant ainsi pour toujours les concepts de terre et de droits de propriété en occident, la découverte apparemment mineure d'une branche mystérieuse des mathématiques deviendra le coupe-fil qui démantèlera les barbelés autour de la propriété intellectuelle.
Levez-vous, vous n'avez rien à perdre si ce n'est vos barbelés!
— Timothy C. May, Le manifeste crypto-anarchiste, 1989

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