Silvergate Bank met fin à ses opérations et engage une procédure de liquidation volontaire

Joel Frank
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Silvergate. Source: Adobe

La banque américaine Silvergate Bank, connue pour sa position pro-crypto, a entamé une processus de liquidation volontaire, selon un communiqué publié par le Département californien de la protection financière et de l’innovation (California Department of Financial Protection and Innovation, DFPI).

L’annonce de la liquidation de Silvergate Bank intervient un jour seulement après la publication d’informations suggérant que la banque discuterait avec les autorités fédérales américaines des solutions possibles pour éviter une fermeture.

La majorité des nombreux clients du secteur crypto de la banque ont mis fin à leur relation avec cette dernière au début du mois, ce qui a fait chuter le cours de son action, après que Silvergate a retardé le dépôt de son rapport annuel 10-K. La banque a invoqué plusieurs raisons pour justifier ce retard.

La banque a invoqué de multiples raisons pour expliquer ce retard, notamment la nécessité de répondre aux demandes des auditeurs, aux enquêtes réglementaires en cours et aux investigations.

Silvergate avait également prévenu que sa capacité à poursuivre ses activités normales au cours de l’année à venir pourrait être affectée, d’où la décision précipitée de la plupart des clients de la banque. 

La banque a également interrompu récemment son service populaire Silvergate Exchange Network (SEN), qui permettait des transferts 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 entre les investisseurs et les échanges cryptos.

Silvergate a déclaré avoir subi une perte d’un milliard de dollars au dernier trimestre 2022 en raison de l’effondrement de l’exchange FTX. Les inquiétudes concernant les liens de la banque avec FTX ont poussé les déposants à retirer 8 milliards de dollars de la banque au dernier trimestre de l’année dernière.

Silvergate a récemment dû restituer un dépôt de 9,85 millions de dollars à BlockFi dans le cadre de la procédure de faillite du prêteur crypto.

Un coup dur pour l’adoption des cryptomonnaies ?

La liquidation de Silvergate marque la chute d’un autre acteur majeur du secteur crypto. Il s’agit également d’un revers à l’adoption des cryptomonnaies. En effet, le SEN de Silvergate, le projet phare de la banque, était considéré comme abaissant considérablement la barrière à l’investissement dans les cryptomonnaies.

Le transfert de monnaie fiduciaire vers un exchange par virement bancaire est largement considéré comme l’un des moyens les plus économiques d’acheter des cryptomonnaies (les achats par carte sont généralement facturés entre 2 et 4 %). Mais les transferts effectués par la plupart des banques peuvent prendre jusqu’à quelques jours pour être réglés.

Le SEN de Silvergate a été conçu pour résoudre ce problème en offrant des transferts instantanés 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Ce service a été décrit par les observateurs comme un énorme pas en avant dans l’intégration des cryptomonnaies et du secteur des services financiers traditionnels.

Silvergate Bank ferme ses portes avec un total d’actifs d’environ 11 milliards de dollars. Ce montant est bien inférieur aux 114 milliards de dollars d’actifs gérés par Signature Bank, une autre banque new-yorkaise axée sur les cryptomonnaies.

Kraken, un autre exchange proéminent du secteur aux États-Unis, a récemment annoncé la création de sa propre banque spécialisée dans les cryptomonnaies. Elle pourra peut-être combler le vide laissé par la défunte Silvergate Bank.