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Les fondateurs d'Africrypt responsables d'une arnaque à 3,6 milliards de dollars

Par Tim Alper
Les fondateurs d'Africrypt responsables d'une arnaque à 3,6 milliards de dollars 101
Source: Adobe/Akin Ozcan

Une escroquerie de type “exit scam” s’est produite en Afrique du Sud et pourrait avoir entraîné une perte de 3,6 milliards de dollars pour les investisseurs : les deux frères qui gèrent le projet Africrypt se seraient "volatilisés" suite à des rumeurs faisant état d'un "piratage".

Selon Bloomberg, Hanekom Attorneys, un cabinet d'avocats du Cap, engagé par les investisseurs, affirme ne pas avoir réussi à localiser les frères, qui ont déserté leurs bureaux avec cette somme en bitcoins (BTC). La police est également sur l'affaire, tout comme l'autorité de régulation financière, Finance Sector Conduct Authority, tandis que le cabinet d'avocats aurait informé "les exchanges du monde entier" de tirer la sonnette d'alarme si quelqu'un tentait de convertir les jetons en fiat ou en altcoins.

Le média a noté que si elle était confirmée, l'affaire Africrypt "représenterait la plus grande perte jamais enregistrée dans l'histoire des escroqueries en cryptomonnaies". La plateforme a été créée en 2019, par les deux frères, âgés de 20 et 21 ans, promettant des rendements massifs allant jusqu'à 11% sur les mises en crypto.

Les avertissements ont commencé à faire surface en avril, lorsque l'un des frères, le directeur des opérations d'Africrypt, Ameer Cajee, a déclaré aux investisseurs que l'entreprise avait été piratée - mais leur a demandé de ne pas le signaler à la police et aux avocats, car cela risquerait de "ralentir le processus de récupération."

Mais les investisseurs, qui se sont rendus compte du danger, ont fait appel à des avocats pour tenter de récupérer leurs fonds. Un groupe a engagé Hanekom, tandis qu'un autre a lancé une procédure de liquidation contre Africrypt.

Cependant, il semble que les frères avaient déjà prémédité leur coup. Hanekom a affirmé que "les employés d'Africrypt ont perdu l'accès aux plateformes back-end sept jours avant le prétendu piratage."

Le cabinet d'avocats affirme que les fonds communs d'Africrypt avaient été "transférés des comptes sud-africains et des portefeuilles des clients" vers "des tumblers, des mixers ou d'autres grands pools de bitcoins" afin de préparer le terrain pour leur fuite.

Leurs téléphones étaient depuis injoignables, et le site web de la société est devenu inaccessible.

La fondatrice de Primitive Crypto, Dovey Wan, a déclaré sur Twitter que cette arnaque lui rappelait "l’incident de PlusToken à l'époque" et que ces schémas de Ponzi "surgissent les uns après les autres" sur le "marché actuel où l'éthique semble inexistante".

Sur Reddit, une personne a fait remarquer que l'affaire ressemblait à une arnaque familière de type "honey pot" (pot de miel), tandis que sur un autre fil de discussion, une personne a affirmé que les frères avaient fui au Royaume-Uni deux jours seulement après avoir informé les investisseurs du "piratage".

Les rédacteurs ont également établi des parallèles entre cette affaire et celle de la "cryptoqueen" créatrice de OneCoin, Ruja Ignatova. La localisation de cette dernière est toujours inconnue après sa disparition en 2017, alors que d'autres cerveaux de OneCoin croupissent désormais en prison.

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