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Ethereum: explication de la cryptomonnaie ETH

Tout le monde dans la cryptosphère a entendu parler d'Ethereum (ETH) à un moment ou à un autre. Soit vous connaissez l'ETH en tant que deuxième plus importante cryptomonnaie en termes de capitalisation boursière, soit en tant que plateforme qui héberge la plupart des plus grandes applications décentralisées (dApps) du monde. Dans ce guide, vous trouverez tout ce que vous devez savoir sur Ethereum, comment cette cryptomonnaie fonctionne, comment elle est née et ce que l'avenir pourrait lui réserver.

Market Cap Volume 24h Circulating Supply
$238,228,086,287 $18,983,314,663.29 120992943.0 ETH

Qu'est-ce qu'Ethereum ?

Ethereum est une plateforme open-source basée sur la blockchain qui est utilisée pour créer diverses applications, allant du trading et de la finance (notamment la finance décentralisée ou DeFi), aux jeux et au divertissement. La plateforme est alimentée par sa propre cryptomonnaie appelée l'Ether et abrégée en ETH. Elle possède également son propre langage de programmation appelé Solidity, et est Turing-complete, ce qui signifie que vous pouvez écrire un programme pour accomplir pratiquement n'importe quelle tâche raisonnable compte tenu de suffisamment d'instructions, de temps et de ressources.

Ethereum a introduit un nouveau concept dans le monde encore très jeune des cryptomonnaies : les contrats intelligents. Un contrat intelligent est un contrat auto-exécutable, les termes de l'accord entre l'acheteur et le vendeur étant directement inscrits dans des lignes de code, exécutées sur la blockchain et irréversibles. La confiance entre les parties n'est donc plus nécessaire, car n'importe qui peut vérifier les termes de l'accord, et il n'y a aucun moyen d'inscrire secrètement une modification dans le code sans qu'elle soit visible pour tous les participants.

L'informaticien et cryptographe Nick Szabo a expliqué que les distributeurs automatiques sont des formes rudimentaires de contrat intelligent : vous mettez la somme d'argent requise, vous appuyez sur le bouton et vous obtenez la friandise ou la canette. Il n'est pas nécessaire qu'un employé vous donne ce pour quoi vous avez payé ; tout est déjà codé dans la machine qui suit une logique extrêmement simple.

En savoir plus sur les contrats intelligents

La combinaison des contrats intelligents et la nature de la blockchain - qui est, par définition, décentralisée, immuable et transparente - a offert une nouvelle approche de la gestion des informations très sensibles, la finance en tête. Cela signifie qu'il est possible de faire les choses plus rapidement, à moindre coût et avec beaucoup plus de transparence que d'habitude, ce qui a conduit à l'essor de la finance décentralisée (DeFi). Aujourd'hui, la DeFi va au-delà d'Ethereum, mais la plupart des projets utilisent encore Ethereum dans une certaine mesure.

Comment ça marche Ethereum?

Quiconque s'est intéressé à Ethereum a remarqué que l'on parlait beaucoup de la mise à niveau d'Ethereum. Cependant, à ce stade, celle-ci n'est toujours pas prête. 

À la base, Ethereum est une plateforme logicielle basée sur la blockchain qui vise à offrir un "espace" pour toute application décentralisée (dApp). Celles-ci suppriment le besoin d'intermédiaires grâce à l'utilisation de contrats intelligents. 

Ethereum a également servi de base à de nombreux autres projets ne disposant pas de leur propre blockchain. Un projet qui a besoin de financement, par exemple, peut construire un prototype de son produit final sur Ethereum afin de vendre ses jetons pour lever des fonds. Le projet peut ensuite utiliser ces fonds pour construire sa propre plateforme avec un jeton entièrement natif qui sera échangé contre celui d'Ethereum (dans la plupart des cas, il s'agit d'un jeton de type ERC-20). Le processus de vente de ces jetons est appelé "Initial Coin Offering", ou ICO.

Sous le capot d'Ethereum se trouve une blockchain, composée de blocs liés entre eux par des protocoles cryptos complexes qui garantissent l'immuabilité, la transparence et la décentralisation. Ces blocs sont ajoutés à la blockchain par le biais d'un processus appelé "minage" qui nécessite un matériel spécial. Actuellement, les mineurs sont ceux qui assurent la sécurité et la santé du réseau, permettent les transactions et sont récompensés pour cela. 

Une autre couche d'Ethereum est composée de la Machine Virtuelle Ethereum (EVM). C'est la partie qui exécute les règles du réseau et s'assure que tous les contrats intelligents ou les transactions suivent les règles. Pour ceux qui ont de l'expérience en informatique, l'EVM est l'environnement d'exécution des transactions dans Ethereum. Il existe plusieurs implémentations de l'EVM, mais toutes doivent adhérer à la spécification décrite dans l'Ethereum Yellowpaper, le document qui spécifie tous les détails techniques entourant Ethereum.

Ether est le nom de la cryptomonnaie elle-même : elle est nécessaire pour effectuer des transactions et exécuter des contrats intelligents. Tout ce que vous faites sur le réseau coûte une certaine quantité d'Ether, on appelle ça le gas. 

Le stockage de l'éther se fait dans des comptes, et il en existe deux types :

  • Les comptes de contrat : ils appartiennent aux contrats intelligents.
  • Les comptes externes (EOA) : comme leur nom l'indique, ils appartiennent à quelque chose d'autre que des éléments (comme des contrats intelligents) au sein du réseau ; dans ce cas, c'est là que les utilisateurs stockent leurs ethers.

L'histoire d'Ethereum

Ethereum a été proposé pour la première fois fin 2013 par Vitalik Buterin dans un livre blanc. L'objectif était de construire des applications décentralisées ; le livre blanc soutenait que la blockchain, dans son ensemble, pourrait être utilisée pour autre chose que l'envoi d'argent, et que ce dont elle avait besoin était un langage de type script. Ethereum a été annoncé en janvier 2014 ; des noms célèbres de l'industrie se sont réunis pour développer ce qu'Ethereum pourrait devenir.

Le développement de tout, de la machine virtuelle Ethereum à la Fondation Ethereum, a été financé par une vente publique en ligne qui s'est déroulée de juillet à août 2014. Pendant cette période, les personnes intéressées pouvaient acheter de l'ETH en échange de bitcoins.

La première mise en application réelle d'Ethereum s'appelait Frontier et a eu lieu en 2015, après une phase de test réussie. Elle était très dépouillée, car elle était destinée aux développeurs et autres utilisateurs techniques, contrairement à aujourd'hui. À l'époque, l'objectif était de permettre aux mineurs de démarrer leurs opérations sans avoir à se précipiter. Le fork Frontier Thawing a permis l'arrivée des transactions. Il a été suivi par Homestead en 2016, où plusieurs changements de protocole ont été introduits, tandis que le réseau lui-même a été adapté de manière à permettre de nouvelles mises à niveau.

En 2017, le fork Byzantium a été lancé. Entre autres choses, ce fork a réduit la récompense de minage de 5 ETH à 3 ETH et a retardé d'un an la "bombe de difficulté". Il y a eu une pause de deux ans entre ce fork et Constantinople, qui a été lancé en février 2019 et a permis de s'assurer que la blockchain ne se figeait pas avant la mise en œuvre de l'algorithme PoS. La même année, Istanbul a apporté d'autres améliorations, comme celles concernant la mise à l'échelle, l'interopérabilité avec d'autres blockchains et des fonctions plus créatives pour les contrats.

L'année 2021 a connu son lot de forks importants : Berlin a été lancé en avril et a optimisé le coût du gas pour certaines actions EVM, ainsi qu'une prise en charge accrue de plusieurs types de transactions. London a été lancé en août 2021, réformant le marché des frais de transaction, ainsi que des changements dans la façon dont les remboursements des frais de gas sont gérés.

Un prochain fork est la mise à niveau Altair sur la Beacon Chain, dont le lancement est prévu en 2021, et qui ajoutera la prise en charge des "comités de synchronisation", qui peuvent activer des clients légers, et portera les pénalités d'inactivité et d'entaille à leur pleine valeur.

L'avenir d'Ethereum a été en grande partie décidé: le passage de la PoW à la PoS signifie qu'il vise à être plus durable et qu'il y travaillera au cours des prochaines années. L'ensemble des mises à niveau nécessaires à cet effet est appelé Eth2, Ethereum 2.0 ou Serenity.

Ethereum 2.0

L'avenir d'Ethereum réside depuis longtemps dans un algorithme de consensus Proof of Stake. Cependant, lorsqu'un réseau fonctionne depuis des années et compte des millions d'utilisateurs, avec d'autres projets et jetons qui en dépendent, il ne peut pas être modifié du jour au lendemain pour adopter un modus operandi complètement différent. C'est pourquoi les différentes mises à niveau d'Ethereum 2.0 prendront des années à être déployées et à fonctionner avec succès. Elles sont censées offrir une plus grande évolutivité, sécurité et durabilité par rapport à la version actuelle. Il y a trois mises à jour principales :

  • La Beacon Chain. Comme nous l'avons déjà mentionné, la Beacon Chain a été lancée en décembre 2020, introduisant le staking sur le réseau et ouvrant la voie aux futures mises à niveau.
  • The Merge. La prochaine étape vers le nouvel Ethereum, qui réunira le réseau existant et la Beacon Chain, introduisant le staking sur le réseau principal et mettant fin au minage pour de bon. Cette fusion devrait avoir lieu en 2021 ou 2022.
  • Les Shard Chains. Afin d'augmenter la capacité de traitement des transactions et de stockage des données, il s'agit d'une sorte de scission du réseau Ethereum qui se produira par phases. Cela se produira très probablement en 2022.

    Lire aussi: Les points de vue des analystes sur Ethereum et la fusion avec la "Beacon Chain"

La bombe de la difficulté

Comme tout algorithme de consensus par preuve de travail, Ethereum propose à ses mineurs des énigmes cryptos qu'ils doivent résoudre afin de créer un nouveau bloc et de percevoir les récompenses. La difficulté de ces énigmes rend la participation difficile pour de nombreux utilisateurs, car les coûts d'électricité peuvent devenir trop élevés, tandis que ceux qui disposent de machines plus performantes et plus coûteuses ont plus de chances d'en tirer un bénéfice. Plus les énigmes sont difficiles, moins les mineurs participeront.

C'est là qu'intervient la "bombe de la difficulté". À mesure que l'énigme devient progressivement plus complexe, il y aura moins de mineurs et un décalage important entre la production de blocs sur la blockchain d'Ethereum. Cela rendra le minage nettement moins intéressant, et le début de ce scénario est souvent appelé l'âge de glace d'Ethereum. Ce temps sera ensuite utilisé pour effectuer la transition finale de la PoW à la PoS, de sorte que les gens se tourneront vers le staking comme moyen de maintenir le réseau en fonctionnement et d'obtenir des récompenses pour cela. En d'autres termes, la Difficulty Bomb est un moyen de dissuasion pour les mineurs qui voudraient choisir d'utiliser PoW après que le réseau est passé à PoS, ce qui pourrait créer deux versions d'Ethereum. 

L'équipe d'Ethereum

Au total, huit personnes sont considérées comme les cofondateurs d'Ethereum.

Le premier d'entre eux est Vitalik Buterin, qui a eu l'idée à l'âge de 19 ans, en novembre 2013. Il avait exploré l'espace crypto émergent pendant trois ans avant d'exposer sa propre idée dans un livre blanc, en abordant des aspects dont il pensait que des projets comme le Bitcoin pourraient bénéficier, comme la programmabilité. Il avait également créé le Bitcoin Magazine en 2011 avec Mihai Alisie, un autre cofondateur d'Ethereum. Alisie a contribué à l'incorporation de la startup, à l'ouverture d'un compte bancaire pour la prévente, et s'est occupé des questions juridiques liées au processus.

Anthony Di Iorio a rencontré Buterin lors d'une rencontre Bitcoin en 2012, et il a été l'une des premières personnes à qui l'on a demandé de devenir cofondateur. Cependant, après qu'Ethereum eut décidé de s'engager dans la voie du non-profit, Di Iorio a été relégué au second plan. 

Charles Hoskinson a été présenté à Buterin et Ethereum par Di Iorio, et a été nommé PDG en 2013. Il a joué le rôle principal dans la mise en place de la fondation suisse pour le projet, ainsi que du cadre juridique qui l'entoure, mais il est parti lorsque l'équipe a refusé de prendre la voie du profit. Il avait soutenu Ethereum Classic lorsque celui-ci a subi un fork, et a ensuite créé Cardano (ADA) en 2016.

Gavin Wood a rencontré les cinq autres cofondateurs lors de l'annonce d'Ethereum en 2014 pendant la conférence Bitcoin à Miami. En tant que programmeur informatique, il a proposé à Buterin d'écrire une implémentation d'Ethereum dans le langage de programmation C++. Une fois son réseau de test opérationnel, il a demandé à s'asseoir à la table d'honneur, ce qui lui a été accordé, mais avec quelques réticences. En avril 2014, il a publié le Ethereum Yellowpaper et a ensuite proposé Solidity, le langage de programmation natif de la plateforme.

Jeffrey Wilcke a entendu parler d'Ethereum alors qu'il travaillait sur Mastercoin, la première ICO. Il a décidé d'écrire une implémentation dans le langage Go de Google sans en parler à Buterin. Il l'a appelé Go Ethereum, plus tard raccourci en Geth et toujours utilisé. Il a été ajouté à la liste des cofondateurs en même temps que Wood. Le fait qu'il existe deux implémentations apparemment concurrentes est en fait un avantage net pour le projet, car cela garantit qu'il y a toujours une sauvegarde qui n'aurait peut-être pas été créée autrement. 

Enfin, le plus expérimenté des cofondateurs était certainement Joseph Lubin, qui avait déjà fait une carrière réussie et diversifiée dans la programmation, les affaires et la finance avant d'entrer en contact avec Di Iorio et plus tard Buterin. Di Iorio et Lubin ont largement financé le projet, et Lubin était l'une des autres voix à réclamer une voie à but lucratif. Plus tard, il a construit ConsenSys, une entreprise qui fait office d'incubateur pour d'autres startups blockchain. Il a également travaillé dur pour qu'Ethereum obtienne un grand nombre des partenaires institutionnels influents dont il dispose aujourd'hui.

Le prix d'Ethereum

Avant de vous lancer dans le trading, vous devez vous préparer à des fluctuations de prix largement imprévisibles. À titre d'illustration, considérons qu'en 2017, le cours de l'Ethereum a enregistré une croissance de 1 400 % en seulement trois mois, atteignant une capitalisation boursière de 70 milliards de dollars en décembre 2017. Moins d'un an plus tard, la capitalisation boursière d'Ethereum a chuté à environ 28 milliards.

On s'attend à ce que l'amélioration de la réglementation et la maturation du marché le rendent moins volatil. En attendant, il est conseillé aux traders de surveiller de près les tendances tandis que l'indice des prix de l'Ethereum en direct doit être suivi quotidiennement à l'aide de graphiques pertinents.

Malgré des similitudes superficielles avec le Bitcoin, l'Ethereum est une émanation d'un projet tout à fait différent construit sur la technologie blockchain. Pour commencer, le nombre de bitcoins qui seront créés est plafonné à 21 millions, tandis que les pièces ETH peuvent être créées à l'infini, du moins en théorie.

Ethereum a également des concurrents parmi les plateformes blockchain, bien que son statut de vétéran en ait fait la technologie la plus mature du marché. 

Le prix de l'Ethereum, comme celui de la plupart des autres crypto-actifs, est influencé par un large éventail de facteurs. Il s'agit souvent d'événements actuels sur le marché, de changements et de virages réglementaires, de grands changements concernant le réseau, et bien d'autres. Garder tous les facteurs à l'esprit est pratiquement impossible, mais il est toujours possible de faire des choix éclairés. Pour rester au courant de toutes les nouvelles pertinentes concernant Ethereum, assurez-vous de consulter régulièrement la section Ethereum News de Cryptonews.