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C’est quoi une ICO?

Si vous voulez savoir ce qu’est une ICO, cet article vous aidera à en comprendre le fonctionnement.

Une ICO est un acronyme signifiant Initial Coin Offering, littéralement Offre Initiale de Jetons, qui est en fait une émission d’actifs cryptographiques. Il s’agit d’une nouvelle façon de lever des fonds pour toutes sortes de projets, en vendant une cryptomonnaie. Le procédé est surtout utilisé par les startups techno. Voici les faits principaux que vous devez connaître sur les ICO. Cela dit, si vous n’êtes pas rassasié après avoir lu ce guide pour débutant, il vous suffit de taper dans Google « Tout ce qu’il faut savoir sur les ICO » et vous aurez de la lecture pour plusieurs jours!

L’histoire des ICO commence en 2013, et c’est au cours de cette année que Mastercoin lance la première ICO.

En 2017, il y a eu 235 ICO, soit cinq fois plus qu’en 2016. Les fonds accumulés en 2017 avec cette méthode s’élèvent à 3,7 milliards de dollars, contre 96 millions l’année précédente. L’ICO la plus grosse jusqu’en 2017 a été Filecoin, un réseau d’entreposage de données décentralisé qui a amassé pas moins de 257 millions de dollars. Vous trouverez la liste de toutes les ICO en cours et à venir sur ce site: www.coinschedule.com. Cela pourra constituer une bonne entrée en matière sur le sujet.

Comment fonctionne une ICO?

Un projet, ou une compagnie annonce qu’elle va lancer une ICO en publiant ce qu’on appelle un White Paper (Livre Blanc). On y trouve le descriptif du projet, l’équipe qui le développe, les objectifs, l’échéancier, le détail sur les fonds que l’on espère lever, ainsi que toutes les informations permettant aux investisseurs potentiels de prendre leur décision de manière éclairée.

En échange de ce financement, l’investisseur reçoit la cryptomonnaie du projet en question, communément appelée un token (jeton). Selon les projets, ces devises numériques peuvent s’acquérir contre d’autres cryptomonnaies ou bien contre de l’argent fiat (dollar, euro, yen...).

Les ICO permettent aux startups et aux autres compagnies de lever des capitaux beaucoup plus facilement et rapidement qu’en vendant des parts de la société ou en contractant des prêts, comme c’est le cas dans le système traditionnel où il faut passer par des banques ou des investisseurs en capital-risque. Notez qu’il n’y a que très peu de régulation à ce jour dans le monde des ICO. Cependant, plus le temps passe, et plus le marché devient mature. Ainsi, lever des fonds via des ICO deviendra probablement de plus en plus difficile, car de nouvelles régulations devraient en effet apparaître.

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