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C’est quoi la blockchain?

Depuis quelques années, la question « C’est quoi la blockchain? » est devenue l’une des recherches les plus populaires sur Google. Un nombre incroyable d’internautes recherchent aussi « La blockchain pour les nuls », « Tutoriel pour la blockchain » ou « Signification de la blockchain ». Les gens veulent se faire expliquer ce qu’est la blockchain.

Alors, c’est quoi la technologie blockchain?

Si on résume les choses, la blockchain est un registre où des données sont stockées et conservées par un système décentralisé d’ordinateurs.
Cette technologie, basée sur la confiance, peut changer radicalement le monde tel que nous le connaissons et redéfinir notre rapport aux informations et aux transferts de valeurs. Par exemple, les blockchains permettent d’envoyer de l’argent de façon numérique et de pair-à-pair sans passer par une banque. C’est une technologie qui permet d’éliminer les intermédiaires dans de nombreux secteurs traditionnels: le secteur bancaire, l’assurance, le divertissement, le secteur gouvernemental et bien plus encore. Même si c’est une technologie qui en est encore à un stade de développement précoce, elle est déjà utilisée dans la réalité pour les cryptomonnaies, pour le stockage de données gouvernementales, et beaucoup de joueurs, dans le secteur public et privé, sont en train d’explorer ses différentes applications.

La blockchain la plus populaire à ce jour est celle du Bitcoin.

Comment ça marche?

La technologie blockchain est expliquée dans bien des livres, mais concentrons-nous sur les éléments principaux en nous appuyant sur l’exemple du Bitcoin:

La technologie blockchain enregistre les informations liées aux transactions faites en Bitcoin ; d’où est venu l’argent et où il été transféré, la durée de la transaction, le montant transféré, les frais de transaction et bien d’autres informations. Toutes ces informations sont stockées dans une chaîne de blocs; imaginez un gros container. Dans le cas du Bitcoin, chaque bloc contient des données pour environ 2 000 transactions (chiffré à la fin 2017). Ces blocs sont inter-reliés grâce à la cryptographie.

Les blockchains peuvent stocker de nombreuses sortes de données: les détails des transactions de cryptomonnaies, les données d’un cadastre, l’historique d’un dossier médical, des dossiers d’assurés, l’historique lié à un accident de voiture, les données concernant les droits de propriété etc. Elles peuvent aussi servir de plateforme pour d’autres applications.

Les blockchains, en tant que registre horodaté et distribué de toutes les transactions, sont stockées la plupart du temps sur un réseau décentralisé d’ordinateurs appelés des noeuds. Chaque ordinateur conserve une copie de toute la blockchain en question.

Les caractéristiques des blockchains:

- Elles sont pratiquement immuables étant donné que si l’on voulait altérer l’information qui s’y trouve, cela demanderait une puissance informatique gigantesque. Plus la blockchain devient grande, plus elle devient sécurisée.
- Elles ont tendance à être transparentes car tout le monde peut consulter les données qui s’y trouvent, c’est le cas de la blockchain Bitcoin. Il suffit d’utiliser un explorateur de bloc Bitcoin (Bitcoin block explorer) et vous verrez toutes les transactions. Certaines blockchains en revanche, offrent plus d’anonymat.
- Elles ont tendance à être décentralisées, ce qui veut dire qu’il n’y a pas d’autorité derrière elles, contrairement à un système classique de base de données qui peut être mis hors service ou censuré si le propriétaire en décide ainsi. Avec la blockchain, même si une partie du réseau n’est plus accessible, elle restera opérationnelle en tout temps. Il existe cependant des projets de blockchains qui favorisent une approche plus centralisée.

Toutes ces caractéristiques mises ensemble sont la promesse que beaucoup de choses de notre quotidien seront affectées positivement : elles se feront plus efficacement, de façon plus transparente, plus rapidement et à moindre coût.

Les types de blockchains:
Il existe deux sortes de blockchains:
La blockchain publique (comme Bitcoin), où tout le monde peut rejoindre le réseau de noeuds.
La blockchain privée (la plupart d’entre elles sont utilisées par des entreprises). Sur celles-là, seulement ceux qui ont la permission peuvent ajouter leurs ordinateurs au réseau.

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