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C’est quoi le Bitcoin (BTC) ? Guide et Définition

Romaric Saint-aubert
| 5 min de lecture
Avertissement : Les investissements dans les crypto-monnaies sont sujets à des fluctuations de valeur importantes et peuvent entraîner des pertes. Les informations fournies ici ne constituent pas un conseil financier, et il est recommandé de consulter un professionnel avant de prendre toute décision d'investissement.

Bitcoin est la plus ancienne des cryptomonnaies, étant née le 3 janvier 2009. Mais c’est quoi un Bitcoin et comment ça fonctionne ? Une question qui revient de plus en plus fréquemment, surtout depuis sa montée en popularité.

Bitcoin est la cryptomonnaie la plus ancienne et la plus connue au monde, fonctionnant sans interruption depuis plus de dix ans. Mais malgré sa popularité, de nombreuses personnes ont encore du mal à comprendre ce que c’est, ce que cela signifie et comment ça marche.

Qu’est-ce que Bitcoin ?

Bitcoin est un protocole de paiement pair à pair conçu pour fonctionner sans les autorités centrales telles que les gouvernements et les banques. Son caractère open-source garantit que toutes ses transactions, ainsi que l’émission de bitcoins, sont collectivement sécurisées par des génies des maths de la cryptographie, des participants au réseau appelés mineurs.

Une telle conception en fait la monnaie la plus sophistiquée, la plus accessible et la plus transparente. Toute personne possédant les compétences appropriées peut participer à son développement ou créer des applications supplémentaires.

Ce que vous devez savoir sur le Bitcoin

L’histoire du Bitcoin commence le 3 janvier 2019 quand Satoshi Nakamoto et d’autres cypherpunks a décidé de faire de cette idée une réalité. À ce jour, le prix actuel d’un bitcoin tourne autour de 26 000 $. Son prix est décidé par l’offre et la demande. Plus la demande de bitcoin est importante, plus son prix sera élevé. Si vous voulez en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les bitcoins ont une valeur, regardez notre guide.

Plus de 19 millions de bitcoins étaient en circulation en juin 2023, pour une valeur totale d’environ 550 milliards de dollars. C’est toujours à peu près rien par rapport aux monnaies fiduciaires comme le dollar américain, dont la circulation est de 44 billions de dollars. Le nombre est également assez réduit si l’on compare bitcoin à l’or, dont la capitalisation boursière dépasse 13 000 milliards de dollars.

Le créateur du Bitcoin – une personne ou un groupe utilisant le pseudonyme Satoshi Nakamoto – a plafonné les pièces pouvant être mises en circulation à un peu moins de 21 millions. On estime que tous ces bitcoins seront produits (en termes de cryptomonnaie, «minés») d’ici à 2140. Le réseau Bitcoin est décentralisé, ce qui signifie que personne ne le contrôle. Il est basé sur ce qu’on appelle la blockchain, ou distributed ledger technology (DLT).

Bitcoin est en avance sur les autres cryptomonnaies non seulement en termes de prix, mais il bénéficie également du plus vaste réseau de marchands qui l’acceptent. Mais la popularité croissante a compliqué l’utilisation de Bitcoin pour les achats de tous les jours en raison d’une forte augmentation des frais et d’un ralentissement de la confirmation des transactions. Ainsi, Bitcoin est parfois considéré plus comme un actif refuge que comme une devise.

Toutefois, ce développement a entraîné l’émergence de solutions de deuxième couche telles que le Lightning Network qui permettent aux utilisateurs d’utiliser Bitcoin avec des frais minimes. De plus, Bitcoin est populaire parmi les spéculateurs qui cherchent à tirer profit de ses fluctuations de prix. Certains prétendent même que le prix du Bitcoin est manipulé, ce qui est un scénario probable car il n’est toujours pas réglementé.

Les riches acteurs de l’industrie (les “baleines”) peuvent avoir plus d’impact que d’autres sur le prix du bitcoin. Cependant, les fluctuations du prix sont susceptibles de disparaître une fois que Bitcoin sera largement adopté et aura suffisamment de liquidités.

Débuter avec Bitcoin

Commencer avec Bitcoin devient de plus en plus facile chaque jour. Tout ce que vous avez à faire est d’ouvrir un compte sur un exchange crypto, d’installer une application de portefeuille Bitcoin et c’est parti. Si vous voulez en savoir plus sur comment acheter du bitcoin, cliquez ici

Gardez à l’esprit que son prix est très volatil, avec des variations de pourcentage allant jusqu’à deux chiffres. En 2021, le prix du bitcoin a explosé, passant de moins de 20 000 dollars par pièce un mois avant à plus de 57 000 dollars, pour atteindre 68 000 dollars à un moment donné. Certains prévoient que la valeur de la monnaie atteindra des centaines de milliers de dollars américains, tandis que d’autres acteurs du marché estiment qu’elle n’a aucune valeur et parlent de bulle.

Cependant, ce n’était pas la première fois que le prix du Bitcoin avait augmenté de façon radicale puis baissé. Depuis 2011, cinq explosions de prix similaires ont été enregistrées, suivies de près de 80% de correction. Toutes ces «bulles» ont conduit à une augmentation nette de la valeur à chaque fois.

bitcoin bubble

Bitcoin historical bubbles. Source: ChartsBTC / Twitter. Quoi qu’il en soit, Bitcoin attire de plus en plus d’utilisateurs et de marchands dans le monde entier, car il permet de contourner les banques et autres institutions financières et peut ainsi rendre les transactions internationales moins chères et plus rapides. Il en coûterait le même prix, par exemple, pour transférer 1 dollar en bitcoins ou 100 millions de dollars. Voici ici une liste de marchands acceptant les paiements en Bitcoin(BTC). Bitcoin fournit également plus d’anonymat que les services bancaires traditionnels (bien que ce ne soit pas 100% anonyme).

Et cela donne aux gens plus de contrôle sur leur argent, car aucun gouvernement ne le contrôle et aucune banque ne peut geler votre compte. Certains gouvernements, cependant, ont limité l’utilisation de Bitcoin (comme la Russie) ou l’ont largement restreint (comme la Chine). Cependant, une telle interdiction ne fonctionne que dans la théorie, car rien ne peut empêcher les gens de trader des bitcoins. Voici la liste complète des pays où le Bitcoin et les cryptos sont légaux ou interdits.

Finalement, c’est quoi Bitcoin?

Il y a trop de choses à apprendre sur Bitcoin pour que ça tienne dans un seul guide. Certaines personnes l’étudient depuis des années et n’en ont toujours pas fait le tour. Néanmoins, vous n’avez pas besoin de tout comprendre si vous voulez simplement utiliser le Bitcoin. Finalement, Bitcoin, comme d’autres cryptomonnaies, est encore en développement, et personne ne sait quelles opportunités ou défis cela pourrait apporter à l’avenir.

Cela dit, personne ne sait ce qui peut arriver avec notre argent traditionnel non plus. Il pourrait perdre sa valeur ou être bloqué sur un compte bancaire, ou tout le système de paiement pourrait être piraté. Tout ce que vous devez savoir sur Bitcoin est couvert dans le reste de nos guides.