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Derek J. Stevens: l’homme qui a introduit Bitcoin à Las Vegas

Derek J. Stevens: l’homme qui a introduit Bitcoin à Las Vegas 0001

Derek J. Stevens, propriétaire du D Hotel & Casino Las Vegas / Photo: Cryptonews (David Nathan)

Si vous pouvez payer en cryptomonnaies votre hôtel (The D Las Vegas et Golden Gate) ainsi que dans les restaurants de ces établissements, c’est grâce à un homme: Derek J. Stevens. Bien avant l’engouement généralisé de décembre 2017, cet Américain visionnaire a su voir le potentiel de Bitcoin et a intégré dès janvier 2014 le plus célèbre des crypto-actifs. Cryptonews a profité de son séjour à Las Vegas pour interviewer l’homme qui a introduit BTC à Sin City.

Cryptonews: Comment vous êtes arrivé dans les cryptomonnaies?
Dereck J. Stevens: C’est en 2012 que j’ai entendu parler pour la première fois de Bitcoin. J’ai trouvé les fondamentaux de cette monnaie numérique vraiment très intéressants, j’ai donc décidé d’en parler dans les fréquentes réunions que j’avais avec les gens des casinos et de l’hôtellerie. Je me souviens très bien qu’un jour j’ai simplement posé la question: “Pourquoi est-ce qu’on n’accepterait pas le Bitcoin dans les casinos?”. Personne n’a donné de réponse. Il y a eu un grand silence. À vrai dire, ce n’était pas parce qu’ils étaient contre le Bitcoin, mais tout simplement parce que presque personne ne savait ce dont il s’agissait. Et ceux qui savaient, ne voulaient pas être associés à cette cryptomonnaie.

Pourquoi?
La réputation du Bitcoin était mauvaise selon ces gens-là, il y avait pour eux un lien entre le Bitcoin et le blanchiment d’argent et les activités frauduleuses. Il a fallu se battre et convaincre les gens autour de moi avant que finalement le conseil d’administration finisse par accepter les cryptomonnaies pour toutes les transactions qui n’avaient pas de lien avec les jeux de hasard du casino.

Vous avez donc accepté les cryptos?
Oui, mais ce qu’on a fait, c’est convertir les cryptomonnaies le jour-même en argent fiat. C’était la condition.

Pourquoi avoir accepté les cryptos?
Outre l’intérêt personnel que j’y ai vu, j’ai fait un lien évident entre les joueurs de poker et les cryptomonnaies. De plus, j’ai pensé que ça pouvait nous aider à attirer une clientèle plus jeune dans l’hôtel.

Avez-vous fait beaucoup de transactions?
On garde les chiffres secrets, mais ce que je peux dire c’est qu’au moment où les frais étaient très bas, il y avait un gros volume de transactions et des transactions de tous types, des petites comme de très grandes. En 2014, je me souviens que les gens achetaient notamment beaucoup de souvenirs à la boutique de l’hôtel car les frais étaient vraiment très faibles. Beaucoup d’employés prenaient leurs pourboires et allaient acheter des bitcoins avec, c’était une bonne façon pour eux d’épargner de l’argent. Les choses ont ralenti ensuite et aujourd’hui avec les frais élevés, il n’y a plus beaucoup de transactions. Mais ça va reprendre, il faut être patient.

Pour lire notre article sur le D Hotel.

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Ce voyage à Las Vegas a été rendu possible grâce au D Hotel & Casino Las Vegas.

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