25 Apr 2022 · 7 min read

La campagne de dénigrement du Bitcoin (BTC) par le cofondateur de Ripple

L’affirmation selon laquelle Bitcoin (BTC) est mauvais pour l'environnement semble devenir un truisme populiste. Avec l'utilisation de la preuve de travail (PoW) comme mécanisme de consensus, son réseau entier nécessiterait une quantité prodigieuse d'énergie, qui serait actuellement supérieure à la consommation annuelle d'énergie de certains pays.

Source: Adobe/THP Creative

Le cofondateur de Ripple, Chris Larsen, a récemment organisé une campagne pour exploiter ces comparaisons peu flatteuses. Baptisée Change the Code Not the Climate, cette campagne vise à faire pression sur la communauté Bitcoin pour qu'elle envisage de passer de la preuve de travail à la preuve d'enjeu (PoS), un mécanisme de consensus moins gourmand en énergie.

Cependant, la plupart des commentateurs à l'intérieur et à l'extérieur de la communauté Bitcoin estiment que la nouvelle campagne de Larsen n'a aucune chance de précipiter l'abandon de PoW. Ils affirment plutôt qu'elle s'apparente à une campagne de dénigrement visant à ternir la réputation du Bitcoin au profit de ses rivaux (XRP, affilié à Ripple, tente également de s'imposer dans le secteur des paiements) et qu'elle disparaîtra assez rapidement.

Pas de PoW, pas de Bitcoin

Dans le cadre de la campagne Change the Code (confirmée par un tweet de Chris Larsen le 29 mars), le président exécutif de Ripple s'est associé à Greenpeace et à l'Environmental Campaign Group pour diffuser une série d'annonces dans les principales publications et points de vente.

Source: cleanupbitcoin.com

S'adressant à Bloomberg, M. Larsen a souligné que Bitcoin est le seul crypto-actif qui utilise encore le PoW (ou qui ne prévoit pas de s'en éloigner).

"Avec l'évolution d'Ethereum, Bitcoin est vraiment une aberration", a-t-il déclaré. "Certains des protocoles les plus récents -- Solana, Cardano -- sont construits grâce à une faible énergie".

Cependant, alors que Change the Code a réservé quelque 5 millions de dollars pour financer sa campagne, de nombreux commentateurs -- même des critiques bien connus du Bitcoin, tels qu'Alex de Vries -- sont sceptiques quant à la réalisation de ses objectifs.

"Je ne pense pas que cette campagne aidera à la transition de Bitcoin vers PoS. Il n'y avait déjà aucun mouvement en ce sens et cette campagne ne fait qu'unir la communauté contre un tel changement", a déclaré M. de Vries, ancien spécialiste blockchain chez PwC et désormais doctorant à la Vrije Universiteit Amsterdam.

D'autres commentateurs plus favorables au Bitcoin partagent son point de vue.

"Aucune chance. Zéro à 100 %", a déclaré Zach Bradford, PDG de la société de minage Bitcoin CleanSpark. "La preuve de travail est ce qui rend la valeur du Bitcoin durable. Sans preuve de travail, vous changez ce qu'est Bitcoin".

Ceux qui croient en Bitcoin comme une forme sécurisée et décentralisée de monnaie/valeur électronique sont également de cet avis. "Je ne pense pas que Bitcoin passera un jour à la preuve d'enjeu", a déclaré Mark Jeffrey, associé général du Boolean Fund.

Jeffrey note que la preuve de travail reste le mécanisme le plus éprouvé pour sécuriser un réseau décentralisé de réserve de valeur. "Pour changer quoi que ce soit, il faut amasser plus de 51 % de la puissance de hachage sur Terre, ce qui est extrêmement difficile à faire", a-t-il déclaré à Cryptonews.com.

De son côté, Josef Tetek, ambassadeur de SatoshiLabs et de la marque Trezor, avance également l'argument selon lequel les besoins énergétiques du Bitcoin ont encouragé les investissements dans les sources d'énergie renouvelables.

"La campagne est construite sur la désinformation et le malentendu. Le minage de Bitcoin incite à une utilisation plus efficace des ressources et améliorera probablement l'empreinte écologique de la production d'électricité", a-t-il déclaré.   

Il convient de souligner que l'utilisation des énergies renouvelables par les mineurs a augmenté ces dernières années. Selon le Bitcoin Mining Council, 58,5 % de l'industrie utilisait au moins une partie de l'énergie durable au quatrième trimestre 2021, contre 36,8 % au premier trimestre 2021. En outre, selon les données de CoinShares, le réseau Bitcoin a contribué pour moins de 0,08 % aux émissions totales de dioxyde de carbone (CO2) dans le monde.

Des motifs inavoués

Étant donné que la grande majorité de la communauté Bitcoin est heureuse de s'appuyer sur l'utilisation apparemment croissante des énergies renouvelable, il est très peu probable que la campagne Change the Code réussisse à la faire évoluer vers le PoS de sitôt. Il y a de fortes chances que Chris Larsen en soit déjà bien conscient.

Alors, que veut-il vraiment ? Eh bien, étant donné qu'il est cofondateur de Ripple, il y a de fortes chances qu'il cherche à nuire à la réputation de Bitcoin aux yeux du public, tout en promouvant par extension des alternatives, comme XRP.

"Oui, je crois que l'objectif est de ternir la perception du public à l'égard du Bitcoin et de promouvoir des altcoins fondés sur de fausses affirmations [...] Des organisations comme Greenpeace devraient faire preuve d'une meilleure diligence raisonnable", a déclaré Josef Tetek.

De même, Zach Bradford, de CleanSpark, affirme que la campagne est essentiellement l'équivalent d'une campagne de désinformation et de dénigrement. 

"Qui en profite ? On ne peut ignorer que l'un des principaux donateurs a un intérêt financier dans une monnaie alternative", a-t-il déclaré.

"Nous assistons à une campagne de relations publiques menée par les puissances financières en place pour se débarrasser du Bitcoin avant qu'il ne se débarrasse d'elles. Le qualifier de "non vert" est un vecteur d'attaque", a déclaré Mark Jeffrey.

Quoiqu’il en soit, la question qui se pose désormais est de savoir combien de temps cette campagne va durer.

S'adressant à Bloomberg au moment de son lancement, le responsable de la campagne - l'ancien directeur exécutif du Sierra Club, Michael Brune - a déclaré que son équipe était "dans cette campagne pour le long terme".

Cela dit, la plupart des observateurs extérieurs doutent fortement que la campagne dure beaucoup plus longtemps que sa première série d'annonces.

"Je pense qu'elle va disparaître rapidement. Cinq millions de dollars ne vont pas très loin", a déclaré Zach Bradford, ajoutant que cela ne signifie en aucun cas que la communauté Bitcoin doit se reposer sur ses lauriers.

D'autre part, certains commentateurs s'attendent à ce que d'autres campagnes similaires soient lancées dans les mois et les années à venir, même si Change the Code lui-même échoue.

"Je pense que ces attaques vont se répéter à mesure que le Bitcoin se développe pour prendre un rôle géopolitique. Le Bitcoin a de nombreux ennemis et ils utiliseront n'importe quelle tactique pour le ternir et ralentir son adoption mondiale", a déclaré Josef Tetek.

Pour ceux qui ne sont pas des employés ou des entrepreneurs rémunérés au sein de l'industrie crypto, on s'attend toujours à ce que le passage éventuel d'Ethereum à PoS ait pour effet d'exercer une réelle pression sur le Bitcoin.

"Il serait tout simplement plus logique d'ajouter cette pression sur Ethereum à la place - puisque la communauté a promis de passer à PoS depuis des années (mais n'a toujours pas réussi). Un passage réussi d'Ethereum ajouterait probablement plus de pression sur la communauté Bitcoin que ne le fait cette campagne", a déclaré Alex de Vries.

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