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C'est quoi un Bitcoin?

Bitcoin est la plus ancienne des cryptomonnaies. Elle nait le 3 janvier 2009.

« C'est quoi un Bitcoin et comment ça fonctionne?» est une question qui revient de plus en plus fréquemment, surtout depuis sa montée en popularité. Notre guide « C’est quoi un Bitcoin? » vous aidera à démarrer et à comprendre.

Plus de 16,7 millions de Bitcoins étaient en circulation en décembre 2017, l'équivalent de 250 milliards de dollars US. Mais ce n'est cependant pas grand chose si l’on compare ce chiffre aux billions de dollars US supplémentaires qui sont en circulation.

C'est aussi en décembre 2017 que des questions comme « C'est quoi un Bitcoin? », « C'est quoi Bitcoin pour les débutants? » ou encore « Comment le Bitcoin fonctionne? » sont devenues des sujets tendances sur Google Trends, quand toute la planète voulait en connaître la base.

Le créateur du Bitcoin, une personne ou un groupe de personnes utilisant le pseudonyme de Satoshi Nakamoto, a fixé le nombre total de Bitcoins qui seraient jamais produits à 21 millions. On estime généralement que la totalité des Bitcoins devrait être minée (c'est le terme utilisé dans la terminologie cryptomonnaies) vers l’an 2140.

Le réseau Bitcoin est décentralisé, ce qui signifie que personne n'en a le contrôle. Il est basé sur la technologie blockchain. Bitcoin est non seulement la plus célèbre des cryptomonnaies, mais aussi celle qui possède la plus grande capitalisation et qui est la plus acceptée à travers le monde. La popularité croissante du Bitcoin s'accompagne malheureusement d'une augmentation des frais de réseau et d'un ralentissement des confirmations des transactions. C'est pourquoi Bitcoin est souvent considéré comme un actif plutôt qu’une monnaie.

Le Bitcoin a attiré de nombreux spéculateurs en raison de sa grande volatilité. Les pourcentages de variations du prix peuvent facilement atteindre les deux chiffres. À titre d'exemple, le prix du Bitcoin est passé d'environ 1 000$ à plus de 19 000$ entre le début et la fin de 2017. Si certains prédisent que le prix du Bitcoin atteindra plusieurs dizaines voire centaines de milliers de dollars, d'autres joueurs du marché pensent quant à eux qu'il n'a pas de valeur et estiment que la flambée du prix est une bulle.

Dans tous les cas, le Bitcoin attire de plus en plus d’utilisateurs, notamment car il permet de se passer des banques et autres institutions financières tout en réalisant des transactions internationales plus rapidement et à faible coût. Les frais de transactions restent les mêmes, peu importe si la transaction est d'une valeur de un dollar ou de 100 millions de dollars. Bitcoin permet aussi plus d'anonymat que les services bancaires traditionnels, même si ce n'est pas 100% anonyme.

Les gens qui utilisent le Bitcoin ont un plus grand contrôle de leur argent, dans la mesure où aucun gouvernement ne contrôle ce protocole, et qu’aucune institution ne puisse geler leurs comptes. Cela dit, certains gouvernements ont banni l'utilisation ou limité l’utilisation du Bitcoin, comme la Russie et la Chine.

Le Bitcoin, comme les autres cryptomonnaies est encore en développement et personne n'est en mesure de savoir précisément de quoi seront fait les défis et les opportunités de demain. Cela dit, le même genre d'incertitude existe pour le système bancaire traditionnel; les comptes peuvent être gelés, la valeur de la monnaie peut s'effondrer, et le système de paiement tout entier pourrait même se faire pirater.

Vous trouverez dans les différentes autres sections de nos guides tout ce que vous devez savoir sur le Bitcoin.

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