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Litecoin (LTC): la cryptomonnaie dans l'ombre du Bitcoin peut-elle rebondir ?

Par Corinne R.
Litecoin (LTC): la cryptomonnaie dans l'ombre du Bitcoin peut-elle rebondir ? 101

Le Litecoin (LTC) est une cryptomonnaie issue du Bitcoin (BTC). Certains le considèrent comme un "fork" puisque le code-source du Litecoin est une copie de celui du Bitcoin, mais il ne partage aucun historique avec la blockchain de ce dernier. Créé en 2011 par Charlie Lee, ancien développeur de Google et de Coinbase, il est considéré comme le petit frère du Bitcoin avec lequel il partage de nombreuses caractéristiques. Certains le présentent comme l’argent numérique, en référence à Bitcoin considéré comme l’or numérique. Historiquement, c’est une des premières cryptomonnaies alternatives (altcoins) à avoir vu le jour, ce qui lui confère une certaine importance.

Décrit comme la monnaie à l'âge de l’Internet, Litecoin a été conçu avec un objectif principal : celui d’être une monnaie pair-à-pair qui permet des transferts instantanés, à des frais minimaux à travers le monde. Il a été élaboré pour être complémentaire au Bitcoin dans un système de paiement mondial complexe et fragmenté : Charlie Lee le présente comme une “lite (light) version of Bitcoin” (version allégée du Bitcoin).

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Après plusieurs années dans le top 5 du marché, Litecoin occupe actuellement la neuvième place en termes de capitalisation boursière : il pourrait de nouveau être bousculé par des concurrents plus innovants ou au contraire, reprendre son ascension grâce aux nombreux développements qui entourent le projet.

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Source : coinmarketcap

Fonctionnalités de Litecoin

En tant que fork du Bitcoin, Litecoin dispose pratiquement des mêmes fonctionnalités que son aîné :

  • son mécanisme de consensus est basé sur la preuve de travail : les LTC nouvellement créés sont donc distribués aux mineurs pour récompenser leur participation à la sécurisation de la blockchain ;
  • Litecoin est également soumis au même mécanisme de halving que Bitcoin : il se produit tous les 4 ans et le prochain devrait avoir lieu en 2023.
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Différences de Litecoin par rapport à Bitcoin

  • le minage d’un bloc sur la blockchain Litecoin prend en moyenne 2 minutes 30 secondes contre 10 minutes sur Bitcoin ;
  • l’offre de Litecoin est 4 fois supérieure à celle de Bitcoin et est fixée à 84 millions ;
  • l’algorithme de hachage utilisé par Litecoin est Srypt, à l’opposé du SHA-256 de Bitcoin. Le but était d’éviter que le processus de minage soit accaparé par les détenteurs de puces ASIC (Application Specific Integrated Circuit) pour être plus accessible au grand public utilisant tout simplement des CPU (Computer Processing Unit) et des GPU (Grpahic Processing Unit). Toutefois, aujourd'hui, des puces ASIC ont pu être développées pour le minage, ce qui rend donc le minage par carte graphique inutile ;
  • en ce qui concerne la difficulté de minage, elle est recalculée environ sur deux jours et demi au lieu de deux semaines pour Bitcoin ;
  • enfin, l’équipe de Litecoin ne semble pas opposée à l'expérimentation avec d’autres protocoles contrairement à Bitcoin, comme le démontre le choix d’intégrer Mimblewimble, pour assurer la confidentialité des transactions.

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Litecoin est devenu une sorte de protocole-test pour Bitcoin : c’est sur sa blockchain que plusieurs fonctionnalités, parmi lesquelles le “Lightning Network”, les ‘Atomic Swaps” ou encore “Segregated Witness”, ont été intégrées avant d'être appliquées à Bitcoin. En conséquence, il a parfois du mal à se démarquer de cette image de petit frère de Bitcoin.

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Développements en cours autour de Litecoin :

Grâce au protocole Mimblewimble mentionné plus haut, Litecoin souhaite améliorer son degré de fongibilité, rendant ainsi ses jetons complètement interchangeables les uns contre les autres. En effet, le caractère transparent de la blockchain peut faire de certains jetons des “indésirables” en raison de leur historique, ce qui est à la fois un avantage et un inconvénient. Au cours d'une interview, Charlie Lee avait déclaré :

Je me concentre sur l'aspect monétaire des cryptomonnaies. [...] Je voudrais que (Litecoin) soit utilisé comme monnaie. [...] L'une des choses essentielles sur lesquelles je travaille est d'améliorer la fongibilité de la Litecoin.
[...] à l'heure actuelle, lorsque vous dépensez des litecoins ou même des bitcoins, les transactions que vous faites ont un historique qui leur est attaché. Les gens peuvent remonter à la source et voir où vous avez obtenu ces cryptomonnaies [...]. Vous pouvez remonter jusqu'au début, vous pouvez voir si j'ai utilisé ces cryptos pour acheter des biens illicites ou si j'ai joué avec.

Litecoin travaille également en partenariat avec de nombreux projets bien connus comme Cardano ou Flare Network, axés sur l’interopérabilité entre la blockchain.

Comme la plupart des cryptomonnaies, Litecoin a connu une ascension fulgurante, aidé par son image de petit frère du Bitcoin, avant une période de stagnation dans son développement. La situation pourrait changer grâce au soutien des entreprises bien connues de la cryptosphère comme PayPal et Grayscale. Litecoin fait en effet partie des quatres cryptomonnaies qu’il est actuellement possible d'acquérir grâce à PayPal. De son côté, Grayscale a procédé à un achat massif de LTC au cours de ces derniers mois.

Le fondateur de Litecoin, Charlie Lee, a fait l’objet de véhémentes critiques lorsqu’il a choisi de se débarrasser de l’intégralité de ses avoirs en LTC. Lee a justifié cette décision par le fait qu’il existait un conflit d’intérêt à son niveau entre l’adoption et le succès du LTC et l’augmentation de son prix : il est plus important pour lui de contribuer à une adoption de masse de Litecoin, quel que soit son prix.

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