Un ancien responsable d'OpenSea arrêté pour délit d'initié

Nathaniel Chastain, ancien chef de produit chez OpenSea, la plus importante place de marché pour les jetons non fongibles (NFT), a été arrêté et inculpé de fraude électronique et de blanchiment d'argent dans le cadre d'une affaire de délit d'initié sur les NFT.

Nathaniel Chastain. Source: capture video, The Defiant / YouTube

Mercredi, les procureurs du district sud de New York ont accusé cet homme de 31 ans d'avoir "utilisé des informations confidentielles sur les NFT qui allaient être présentés sur la page d'accueil d'OpenSea pour son gain financier personnel".

Dans le cadre de son emploi, M. Chastain était chargé de sélectionner les NFT qui seraient présentés sur la page d'accueil d'OpenSea. En général, le prix d'un NFT augmente considérablement après sa mise en avant sur la page d'accueil.

Conscient de ce fait, selon le ministère de la Justice, Chastain aurait acheté les NFTs en question et les aurait ensuite revendus peu de temps après leur mise en valeur sur la page principale du site - pour un profit substantiel.

Le ministère de la Justice a déclaré que Chastain avait utilisé les informations confidentielles d'OpenSea entre juin 2021 et septembre 2021 pour acheter secrètement "des dizaines de NFT" juste avant qu'ils ne soient présentés sur la page d'accueil pour ensuite les vendre "avec des bénéfices multipliés par deux à cinq fois leur valeur initiale".

Chastain aurait acheté les NFTs en utilisant plusieurs portefeuilles secrets et comptes anonymes sur OpenSea.

Selon le procureur américain Damian Williams,

"Les NFTs sont peut-être nouveaux, mais ce type de système criminel ne l'est pas. Comme indiqué, Nathaniel Chastain a profité d'OpenSea en utilisant des informations commerciales confidentielles pour son propre compte." 

Comme indiqué, un fil anonyme sur Twitter à la mi-septembre a d'abord révélé que Chastain pourrait utiliser des informations privilégiées pour acheter des NFT.

Par la suite, OpenSea a confirmé avoir appris qu'un de ses employés avait acheté des articles en utilisant des détails confidentiels, sans révéler s'il s'agissait de Chastain.

Pendant ce temps, l'incident a conduit à une discussion autour de la nécessité de disposer de places de marché NFT décentralisées.

"Que ces accusations de délit d'initié soient vraies ou fausses, OpenSea doit utiliser cela comme un catalyseur pour construire une plateforme plus décentralisée", a déclaré à l'époque Robert Leshner, cofondateur de Compound Finance. "Les systèmes centralisés et leurs utilisateurs sont vulnérables aux mauvaises décisions des humains".

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