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Enfin la parité dans les cryptos, grâce à BlockFest by WHAT06

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Photo: Conférence Blockchain de Sajida Zouarhi

Samedi dernier le 22 septembre se déroulait l’évènement BlockFest by WHAT06 à Sophia Antipolis, dans les locaux de Village by CA et Orange Labs. Cet évènement unique, qui devait accueillir 140 participants, affichait complet longtemps à l'avance, et aura reçu au final une dizaine de personnes supplémentaires, pour un total de 150.

Il s’agit d’un réel succès dont on soulignera au passage l’impressionnant taux de participation féminine de 40%, grâce notamment à la présence de Sajida Zouarhi et du collectif BlockFest, dont la mission est de faire connaitre la blockchain au plus grand nombre, et grâce à l’implication de WHAT06 (Women Hackers Action Tank), un collectif 100% féminin regroupant douze femmes bénévoles dont huit travaillant dans des domaines très techniques en hautes technologies en tant qu’entrepreneures, ingénieures, ou encore chercheuses.

Pour Carole Malbrancq, membre de WHAT06 et impliquée dans de multiples évènements mettant en valeur les femmes, ces dernières sont de plus en plus présentes car elles ont déjà assisté à un événement similaire et en ont parlé à leur réseau, « Lorsqu’on a organisé le « Ladies AI night », une femme m’a dit qu’elle était ravie d’être venue car elle avait côtoyé pendant le buffet de clôture de nombreuses femmes avec qui elle avait pu échanger, ce qui était rarement possible lors de ce type d’événement. Souvent d’ailleurs, les femmes ne vont pas aux évènements tech car elles ne veulent pas être la seule femme présente ».

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Photo: Collectif WHAT06

Pour rappel, le premier événement de WHAT06, un hackathon de 24 heures non-stop sur le thème de la sécurité des données, se déroulait en novembre 2016 au Skema. « Nous avions réuni 80 participants, dont 30% de présence féminine, et pour inciter les mères de famille à participer, nous prenions leurs enfants en charge pendant la journée et nous les avons initiés à la programmation de robot. En 2017, nous avons renouvelé l’initiative sur le thème « Entreprendre avec les femmes et les hommes, qui aura réuni 100 participants et 50% de présence féminine. Puis en 2018, nous avons pris conscience que les femmes devaient être plus présentes dans le domaine de l'intelligence artificielle et Julien Simon, évangéliste de AWS, est venu animer gracieusement l'atelier « Ladies AI night ». Nous n’avions que 50 places, mais on a réussi à obtenir 75% de présence féminine, toutes des femmes développeuses, car elles devaient connaitre le langage de programmation Python pour suivre cet atelier », nous révèle Carole Malbrancq.

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Photo: Collectif WHAT06 lors du dernier Hackathon

Celle qui a été impliquée dans de nombreuses conférences où les femmes sont mises de l’avant nous explique que grâce à Lisa Pons, aussi membre de WHAT06, est ensuite venue l’idée de faire un événement autour de la blockchain. « Nous nous sommes rendues compte que de nombreuses personnes n’associaient cette technologie qu'au bitcoin. Nous avons donc décidé d'organiser une journée unique autour de la blockchain, mais surtout de ses cas d'usage ».

Ainsi est né BlockFest 1.5 by WHAT06, et c’est au cours de sept conférences et quatre ateliers que les curieux et curieuses auront pu en apprendre plus sur la technologie émergente qu’est la blockchain. La découverte de cette technologie qui pourrait constituer la prochaine grande révolution technique et institutionnelle, ainsi que la compréhension de son utilité dans de multiples domaines d’application, constituaient le cœur de cette journée unique.

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Les huit animateurs et co-animateurs de l’évènement ont présenté des conférences et ateliers portant entre autres sur l’introduction à la blockchain, sur Ethereum et les Smart Contracts, sur les cas d’usage blockchain avec Blockchain Canevas, ainsi que sur l’impact de la blockchain dans les ONG, la RGPD, la santé, et dans les nouvelles technologies telles que l’intelligence artificielle et l’internet des objets.

Carole Malbrancq rappelle que les évènements WHAT06 « sont ouverts à tous, mais nous mettons un point d’honneur à inciter les femmes à venir ». Contrairement à plusieurs conférences cryptos telle que la « North American Bitcoin Conference » qui s’est tenue à Miami en janvier dernier et qui n’accueillait que trois conférencières pour 85 conférenciers, la priorité est ici de donner une visibilité aux femmes travaillant dans ce domaine. Ainsi, on comptait au programme de la journée autant de speakers hommes que femmes.

Le fort pourcentage de participation féminine s’explique aussi grâce au groupe Linkedin «ProfessionnELLES_in_tech» qui a été créé par une autre membre de WHAT06, Severine Glock, et qui a réunit en trois mois plus de 230 femmes de la technopole de Sophia. Ce groupe aide dans la communication des initiatives du collectif WHAT06 auprès des femmes. Severine est également entrée en contact avec Sajida Zouarhi et le collectif BlockFest, ayant de l’expérience et des compétences dans la mise en place d’ateliers, et le partenariat s’est créé le temps d’un événement.

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Photo: Membres du Collectif WHAT06 et du Collectif BlockFest

De multiples autres partenaires auront permis la mise en place de ce projet, dont le Village by CA, qui est un accélérateur d’affaires mettant en relation des start-ups et des grandes entreprises. Comptant plus de 450 partenaires, l’accélérateur aura su permettre à ses start-ups de lever un total de 200 millions d’euros au cours de 2017. L’évènement BlockFest by WHAT06 s’y déroulait à Sophia Antipolis, en conjonction avec les locaux de Orange Labs, situés juste à côté. Pour les organisatrices, cela était parfait, car avec deux amphithéâtres, il était possible d’accueillir deux fois plus de speakers.

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Photo: Conférence Blockchain

À savoir s’il y aura d’autres évènements WHAT06 dans le futur, Carole Malbrancq nous assure que oui, «Nous avons comme projet un troisième hackathon, peut-être en mars. Les décisions concernant les démarches du collectif sont prises en concertation avec tous les membres, et nous devons nous rencontrer dans quelques semaines pour décider de notre prochaine action».

Il est rafraichissant d’être témoin de cet achalandage féminin et de cette parité au sein d’une industrie crypto constituée à 96% d’hommes, selon le dernier sondage de Coindesk. Cette visibilité apportée aux femmes technos pourrait en effet leur permettre de devenir des role models pour d’autres femmes et remettre à niveau ce pourcentage largement masculin.

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