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Tout savoir sur le réseau Liquid, cette sidechain de Bitcoin

Par Guillaume Chanut
Tout savoir sur le réseau Liquid, cette sidechain de Bitcoin 101
Photo: Liquid / Blockstream

Lorsque que l'on évoque la finance décentralisée, c'est Ethereum et d'autres plateformes de smart-contracts auxquelles nous pensons immédiatement. En effet, même si le Lightning Network fait aussi partie de cet écosystème, nous remarquons que les volumes et fonds attribués au réseau ne sont pas aussi importants que sur des protocoles DeFi Ethereum. Néanmoins, la finance décentralisée sur Bitcoin n'est pas représentée que par Lightning Network et je vous présente aujourd'hui le réseau Liquid, développé par Blockstream.

Liquid Bitcoin

Liquid est un réseau parallèle à Bitcoin, développé par la société Blockstream, lancé fin septembre 2018. Une "sidechain" pour être plus précis, c'est-à-dire une blockchain externe à Bitcoin possédant des fonctionnalités différentes mais possédant des ponts directs entre les deux réseaux. Ainsi pas de bitcoins sur Liquid, mais des liquid-bitcoins nommé L-BTC. Vous pouvez à tout moment obtenir des L-BTC en passant par le biais d'un échangeur du réseau notamment.

Aujourd'hui, Liquid est principalement utilisé par des traders et dédié à ces derniers. En effet la possibilité de plus facilement gérer leurs transactions Bitcoin, leur rapidités et leur confidentialité apportent un confort certain lors de la manipulation de gros volumes d'échanges. Les transactions réalisées sur le réseau sont par exemple, quasiment instantanées.

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Les promesses de Liquid

Liquid souhaite permettre l'exécution rapide de transactions confidentielles entre les différents participants du réseau. Les cas d'utilisations directs de Liquid peuvent être des transactions d'arbitrage entre différentes plateformes d'échanges par exemple. Selon eux, Liquid est également un moyen simple de sortir des fonds des plateformes d'échanges afin d'en garder le contrôle (en possédant les clés privées du wallet sur lesquels ils sont stockés).

Ces fonctionnalités sont aujourd'hui principalement dédiées aux traders et autres acteurs financiers du secteur. En effet les problématiques liées à la gestion de fonds ne toucheront pas forcément les crypto-enthousiastes que nous sommes. Mais Liquid apporte également des perspectives intéressantes avec sa création d'actifs.

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L'émission d'actifs sur Liquid

En effet à l'instar du standard ERC-20 d'Ethereum permettant à chacun de créer des tokens d'utilités, de titres ou répliquant des actifs, Liquid propose un standard similaire avec son système d'émission d'actif. De cette manière, nous retrouvons différents actifs déployés sur le réseau, je vous en présenterai certains dans la suite de cet article. La communauté de Liquid étant principalement composée de financiers et de développeurs Bitcoin core, ce seront principalement des émissions de titres qui seront proposés sur le réseau Liquid.

Ainsi, ce type d'actif pourrait représenter des tokens répliquant des cryptomonnaies ou monnaies fiduciaires existantes, mais pas seulement. L'objectif des acteurs de Liquid serait en effet de proposer à l'échange Liquid des actifs tels que des données ou des services divers.

L'échange entre bitcoins et Liquid-bitcoins

Le ratio d'échange entre ces deux cryptomonnaies est de 1:1, chaque bitcoin ou satoshi échangé débloquera ainsi une somme identique de Liquid-Bitcoin. Pour échanger ainsi vos bitcoins et pouvoir utiliser le réseau Liquid, il vous faudra passer par un intermédiaire d'échange. Ces intermédiaires sont les membres de la fédération Liquid parmi lesquels nous retrouvons des plateformes d'échanges, traders ou institutionnels.

Néanmoins, il est tout à fait possible de se passer de ces intermédiaires pour obtenir des L-bitcoins en échange de bitcoins. Il vous faudra alors vous salir les mains et utiliser Element, la plateforme open-source de Blockstream.

Découvrir Liquid network

Le meilleur moyen de découvrir Liquid est de l'utiliser. Ainsi, je vous conseille de directement télécharger un wallet compatible avec Liquid, comme par exemple Green Wallet qui est disponible sur mobile. Très simple d'utilisation, ce wallet vous permettra de vous connecter au réseau Bitcoin, via Tor notamment. Mais ce qui nous intéresse aujourd'hui est sa fonctionnalité Liquid. En effet en créant votre wallet Liquid par Green Wallet, vous accédez très rapidement aux fonctionnalités qu'offre le réseau. Vous pouvez également utiliser votre Trezor ou votre nano X/S pour vous y connecter par le biais de l'application dédiée.

Une petite pinte pour la route ? C'est ce que vous propose le site liquid.beer, un faucet (un service distribuant gratuitement des cryptomonnaies) de pintes numériques directement envoyées sur votre wallet Liquid. Pour obtenir les pintes de vos rêves, il vous suffit de vous rendre sur le site et de spécifier votre adresse, le barman s'occupe du reste. Une bonne façon d'obtenir vos premiers actifs liquides !

L'évolution de Liquid

Si les fonctionnalités de Liquid semblent intéressantes pour nos transactions Bitcoin, ce sont les développements réalisés sur ce dernier qui seront réellement intéressants pour nous autres utilisateurs. Aujourd'hui il n'existe encore que très peu d'initiatives développés sur Liquid, et les acteurs de la DeFi préfèrent Ethereum ou Tezos par exemple. Néanmoins, Liquid pourrait attirer des porteurs de projets intéressants.

Pour donner un exemple francophone nous pouvons citer Condensat, un projet Suisse souhaitant apporter une solution mêlant cryptomonnaies, actifs numériques et monnaies fiat à ses utilisateurs. Ils ont notamment proposés une solution d'euro numérique déployée sur Liquid, finalisée début novembre 2019.

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Aujourd'hui Liquid ne semble pas réellement distribué, même si chacun peut librement utiliser et participer au réseau par le biais de nœud complet. La sécurité et la gestion des échanges de Liquid est ainsi déléguée aux acteurs de la fédération, pour le meilleur et pour le pire. Vous pouvez tout de même préférer utiliser vos propres moyens et mettre en place un nœud Liquid afin d'être autonome.

Enfin les équipes de Blockstream ne se contentent pas de développer Liquid mais travaillent également sur d'autres projets, visant à améliorer le réseau par la suite. Nous retrouvons ainsi dans leurs études une version du Lightning Network et de Simplicity, un langage dérivé de Bitcoin Script.

Voilà pour cette présentation du réseau Liquid, un concurrent direct aux acteurs actuels de la finance décentralisée tels qu'Ethereum ou Tezos. Que pensez-vous de cette alternative, qui ne bénéficie pas actuellement de l'effet de réseau d'Ethereum pour une utilisation en tant que particulier ? Si vous avez des remarques ou questions à propos de cet article, n'hésitez pas à nous en faire part sur les réseaux sociaux !

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